Άνοιξη στο Λονδίνο: 5 ολάνθιστες γωνιές που πρέπει ν’ ανακαλύψεις 06/05/2022

Από τη Δανάη Μολόχα

banner

Πέρα απ’ το πολυσύχναστο Hyde Park και τους πολυτραγουδισμένους Kew Gardens, πέντε λιγότερο γνωστά, αλλά πανέμορφα λονδρέζικα πάρκα προσφέρουν αρωματικές ανοιξιάτικες βόλτες στο χώρο και το χρόνο.

Άνοιξη στο αριστοκρατικό Holland Park

Πολλοί προσπερνούν τη λευκή θολωτή πύλη, γνωστή και ως Sun Trap Entrance («Είσοδος Ηλιοπαγίδα» σε ελεύθερη μετάφραση) που οδηγεί στα άδυτα του Holland Park. Εσείς όμως ακολουθήστε τα εκστατικά κελαϊδίσματα των πουλιών για ν’ ανακαλύψετε ένα πολυσυλλεκτικό ανοιξιάτικο κολάζ: απ’ τα ζεν άνθη κερασιάς στον Kyoto Garden, στον οργασμό από γουιστέρια και τουλίπες στους ολλανδικούς κήπους. Στο φόντο, τα εναπομείναντα τμήματα του αναγεννησιακού κάστρου Cope (αργότερα Holland House) του 1605, ενώ το κάδρο ζωντανεύουν περήφανα παγώνια – εν γνώσει τους, μάλλον, ότι το «σπίτι» τους είναι ένα απ’ τα ομορφότερα, αν και περιέργως υποτιμημένα, πάρκα της αγγλικής πρωτεύουσας.

banner

Η παραμυθένια πέργκολα του Hampstead

Κρυφό μυστικό σ’ ένα ειδυλλιακό κομμάτι του Hampstead, η ιταλικού στιλ γιγαντιαία πέργκολα βάζει τα καλά της την άνοιξη. Πλαισιωμένη από ατίθασα τσαμπιά από γουιστέρια μοιάζει βγαλμένη από ρομαντικό εδουαρδιανό παραμύθι, με ανθοσκέπαστους διαδρόμους να προσφέρουν ένα λίαν ινσταγκραμικό φόντο, αλλά και κλεφτές ματιές στους καλαίσθητους κήπους της πριβέ γειτονικής έπαυλης του 19ου αιώνα Inverforth House. Μια σειρά από μονοπάτια στον ευρύτερο, πολυεπίπεδο Hill Garden θα σας βγάλουν σε απρόσμενες γωνιές. Με τόση ομορφιά τριγύρω, δύσκολα μπορεί να πιστέψει κανείς ότι οι ταξιδιάρικοι κήποι ενός γκρεμισμένου πια αρχοντικού είναι, σήμερα, εντελώς ελεύθεροι για το κοινό.

Τα περιπετειώδη μονοπάτια του Isabella Plantation, Πάρκο Ρίτσμοντ

Η ομορφιά των Kew Gardens είναι αδιαμφισβήτητη, η άνοιξη όμως εδώ έρχεται με τσιμπημένο εισιτήριο. Δώστε ραντεβού, λοιπόν, σε μια άλλη, καταπράσινη γωνιά του Ρίτσμοντ, όπου οι φυσικές εκπλήξεις διαδέχονται η μία την άλλη, χωρίς αντίτιμο. Τα εκατοντάδες άγρια ελάφια, που απ’ το 1637 κόβουν βόλτες ελεύθερα στο αχανές πάρκο, αποτελούν μια απροσδόκητη ατραξιόν όλο το χρόνο (δεν θα σας πειράξουν, αλλά για ασφάλεια μείνετε τουλάχιστον 50 μέτρα μακριά). Από τέλη Απριλίου-αρχές Μαΐου, επιπλέον, οι αζαλέες, τα ροδόδεντρα και οι καμέλιες κάνουν πάρτι, ιδίως γύρω απ’ τις λίμνες και τα μονοπάτια της δασικής έκτασης Isabella Plantation, που πρωτοφυτεύτηκε τη δεκαετία του 1830 και άνοιξε για πρώτη φορά τις πόρτες της στο ευρύ κοινό το 1953.

Βασιλική επίσκεψη στο Hampton Court

To μπαρόκ παλάτι του Ερρίκου του 8ου συνδυάζει την πλούσια κληρονομιά των Τυδώρ με κινηματογραφικές πράσινες εκτάσεις στις όχθες του Τάμεση. Περιπλανηθείτε ανάμεσα στους αρχοντικούς κήπους του παλατιού, τα παρτέρια με τα αρωματικά τριαντάφυλλα εκτός των τειχών, το μεγάλο αμπέλι (που φυτεύτηκε το 1768 και ισχυρίζεται ότι είναι το μεγαλύτερο στον κόσμο) αλλά και τον πρακτικό Kitchen Garden, όπου άλλοτε φύτρωναν τα φρούτα και τα λαχανικά που κατέληγαν στις κουζίνες και το τραπέζι του βασιλιά. Σήμερα, ο κήπος έχει αναδημιουργηθεί σύμφωνα με τα πρότυπα του 18ου αιώνα. Εκμεταλλευτείτε τις μέρες του χρόνου με δωρεάν είσοδο (επόμενο ραντεβού στις 7-8 Μαΐου), αλλά και τα δρομολόγια με τα καραβάκια που μόλις ξεκίνησαν και θα σας ταξιδέψουν ως εδώ απ’ το κεντρικό Γουεστμίνστερ, μια υπέροχη διαδρομή 3-4 ωρών γεμάτη αξέχαστες εικόνες απ’ τη ζωή γύρω απ’ τον ποταμό.

Λουλουδάτες νότες στο κεντρικό Lincoln's Inn Fields

Αν η επίσκεψη στο πολύβουο Covent Garden σάς άφησε με μια ελαφριά ζαλάδα, κάντε λίγα ακόμα βήματα μέχρι το γαλήνιο Lincoln's Inn Fields, ιδανική εναλλακτική για μια ανοιξιάτικη ημέρα στην καρδιά του κεντρικού Λονδίνου. Αυτή η φιλήσυχη πλατεία του 17ου αιώνα έχει αέρα άλλης εποχής (σήμερα, διατηρεί ευρέως τη μορφή που είχε στις αρχές του 19ου αιώνα), αλλά τις ηλιόλουστες ημέρες ξαποσταίνουν στα γρασίδια της φοιτητές απ’ το γειτονικό London School of Economics. Περάστε στα ενδότερα του Μarshall Building, στο Νο 44, για ποιοτικό καφέ στο χέρι απ’ το «Beaver’s Brew» (ευκαιρία να θαυμάσετε από κοντά το μοντερνιστικό κτίριο του πανεπιστημίου, που άνοιξε τις πόρτες του μόλις τον Ιανουάριο 2022) και γεμίστε τις μπαταρίες σας πριν από την επόμενη μεγάλη εξόρμηση.