ΠΗΓΑΜΕ ΚΡΟΥΑΖΙΕΡΑ! 02/01/2003

caribbean experience

caribbean experience

Οκτώ μέρες πάνω στο έξτρα πολυτελές κρουαζιερόπλοιο Millennium, κάπου στην Καραϊβική... Λόγια της πλώρης (ή μάλλον της ξαπλώστρας) με φόντο τα σμαραγδένια νησιά του Αρχιπελάγους.

από την Ελένη Κούκη

Υπερπολυτελή κρουαζιερόπλοια, τιρκουάζ θάλασσες, κοκκοφοίνικες και κατάλευκη άμμος... Η ταξιδιωτική φαντασίωση με το κωδικό όνομα "κρουαζιέρα στην Καραϊβική" προκαλεί ατέλειωτους συνειρμούς -και όχι όλους τόσο ευχάριστους. Διότι μόλις τελειώσει το πρώτο κύμα των ονειροπολήσεων, αρχίζουν οι αγωνίες: Κι αν βαρεθώ πάνω στο καράβι μια ολόκληρη εβδομάδα; Κουνάει πολύ; Μήπως είναι διακοπές για ηλικιωμένους;
Ηρεμήστε, εμείς είμαστε εδώ. Περάσαμε μια ολόκληρη εβδομάδα πάνω στο Millennium, ένα υπερσύγχρονο κρουαζιερόπλοιο νέας γενιάς, και σας μεταφέρουμε τις εμπειρίες μας χωρίς φόβο, χωρίς πάθος, πέρα από κλισέ και προκαταλήψεις...
Την τελευταία δεκαετία οι travel editors παρακολούθησαν ένα απίστευτο σερί εξελίξεων και επενδύσεων στον τομέα του cruising. Τεράστια ποσά δαπανήθηκαν για να εκσυγχρονιστούν οι παλιοί στόλοι, να ναυπηγηθούν καινούργια πλοία πιο μεγάλα, πιο πολυτελή, πιο εντυπωσιακά, πιο, πιο… Αυτή η "επίθεση πολυτέλειας" είχε ως στόχο να επανασυνδέσει την κρουαζιέρα με τις μυθικές της απαρχές, την γκλαμ εποχή του Μεσοπολέμου, χωρίς όμως να παραγνωρίζει τις σύγχρονες ανάγκες για άνεση, ποικιλία, εξειδικευμένες υπηρεσίες. Διότι επί εποχής Love Boat (τι μου θυμίσατε τώρα...) μια πισίνα μεγέθους μπανιέρας ήταν αρκετή για να ικανοποιήσει τους ταξιδιώτες^ σήμερα όμως κάθε κρουαζιερόπλοιο που σέβεται τον εαυτό του διαθέτει τόσο πισίνες εξωτερικού καταστρώματος όσο και εσωτερικές -και αυτά χωρίς να υπολογίζουμε τα αναρίθμητα τζακούζι. Πριν από πέντε χρόνια ένα spa on board ήταν γεγονός, σήμερα απλώς μια δεδομένη υπηρεσία. Τα εστιατόρια πολλαπλασιάστηκαν (ποιος θέλει να περάσει μία εβδομάδα τρώγοντας κάθε μέρα μεσημέρι-βράδυ στο ίδιο τραπέζι;), τα καζίνο μεγάλωσαν, στήθηκαν θέατρα με πλήρες entertainment show, ενίοτε είδαμε και εκπληκτικές εξτραβαγκάντζες (π.χ. παγοδρόμιο!). Με δυο λόγια δημιουργήθηκαν πλωτά fun parks που υπόσχονται non stop διασκέδαση για όλους.

ΜΙΑ ΜΕΡΑ ΣΤΟ ΠΛΟΙΟ…

 Φτάνοντας στο Σαν Χουάν του Πουέρτο Ρίκο
Φτάνοντας στο Σαν Χουάν του Πουέρτο Ρίκο

Εμείς φιλοξενηθήκαμε στο Μillennium της Celebrity Cruises. Ένα αστραφτερό κρουαζιερόπλοιο που δεν έχει συμπληρώσει ακόμη τα τρία χρόνια (πρωτοταξίδεψε τον Ιούνιο του 2000). Το οκταήμερο ταξίδι μας περιλάμβανε στάσεις σε μερικά από τα πιο όμορφα νησιά της ανατολικής Καραϊβικής: Πόρτο Ρίκο, Σεν Τόμας (Παρθένοι Νήσοι), Καταλίνα (ένα ακατοίκητο νησάκι της Δομινικανής Δημοκρατίας), Μπαχάμες... Ωστόσο, και τις οκτώ μέρες του ταξιδιού, πρώτο (και με διαφορά) αξιοθέατο υπήρξε το ίδιο το καράβι. Για πολύ κόσμο, η κρουαζιέρα είναι ένας εύκολος τρόπος για να γνωρίσεις πολλά διαφορετικά μέρη. Δεν είναι λάθος, αλλά ούτε και ακριβώς σωστό. Σίγουρα θα έχετε την ευκαιρία να κατεβείτε σε αρκετά λιμάνια. Το πλοίο όμως, με τις "εκμαυλιστικές" του υπηρεσίες, σε τραβάει συνεχώς κοντά του. Εδώ όλα είναι απλά και εύκολα. Βγαίνεις από την καμπίνα, ανεβαίνεις με το ασανσέρ και, τσουπ!, βρίσκεσαι στο κατάστρωμα δίπλα στις πισίνες (η μία με τεχνητό κυματισμό, παρακαλώ). Πεινάς; Πάντα δίπλα σου θα υπάρχει κάποιο σταντ που θα προσφέρει φαγητό. Βαρέθηκες; Τότε μπορείς να μετακινηθείς στην εσωτερική πισίνα με τις υδροδυναμικές δίνες για ένα χαλαρωτικό μασάζ. Μήπως ξαναπείνασες; Το σούσι κόρνερ πρέπει να έχει ανοίξει... Η μέρα περνάει από ξαπλώστρα σε ξαπλώστρα, από πρωινό σε σνακ και από γεύμα σε δείπνο. Την πισίνα διαδέχεται το τζακούζι και τούμπαλιν. Και όμως, είναι τόσες οι εκδοχές του γεμίσματος της απραξίας, που η μέρα φαίνεται φουλ.
Εντάξει, δεν είναι όλα τόσο ειδυλλιακά. Το μεσημέρι, π.χ., είναι η στιγμή που όλοι (μα όλοι) οι επιβάτες θέλουν να κάνουν ηλιοθεραπεία δίπλα στην πισίνα. Από τα μεγάφωνα ακούγεται carribean μουσική σε easy listening εκδοχή. Μεγάλες ευτυχισμένες αμερικανικές οικογένειες καταλαμβάνουν τις καλύτερες θέσεις στο κατάστρωμα. Μάλλον πρέπει να αποσυρθείς στην καμπίνα σου, αν θέλεις να απολαύσεις λίγη privacy.

 Open bus για τους επισκέπτες του Σεν Τόμας στις Παρθένους Νήσους
Open bus για τους επισκέπτες του Σεν Τόμας στις Παρθένους Νήσους

Εξάλλου οι καμπίνες του Millennium είναι όλες άνετες, φτιαγμένες όχι μόνο για ύπνο αλλά για να μπορείς να μείνεις μέσα σε αυτές. Ο πανικός όμως δεν κρατάει πολύ. Καθώς τα δείπνα αρχίζουν να σερβίρονται στις έξι το απόγευμα, από τις τέσσερις ήδη τα εξωτερικά decks αρχίζουν να αδειάζουν. Αυτή είναι η καλύτερη ώρα για να απολαύσετε την πισίνα, να μουλιάσετε μέσα στο τζακούζι με ένα βιβλίο στο χέρι, να παραγγείλετε ένα ποτό και να απολαύσετε το ηλιοβασίλεμα... Κλισέ; Μπορεί... Αλλά, παρ' όλα αυτά, υπέροχο (γι' αυτό έγινε και κλισέ).
Το δείπνο έχει πάντα ένα touch επισημότητας. Το dress code επιβάλλει βραδινή αμφίεση (αν και κανείς δεν πρόκειται να σας βάλει πόστα αν εμφανιστείτε με ένα απλό μπλουζάκι-παντελονάκι, αρκεί να μην είναι το ξεβαμμένο φοιτητικό σας τζιν). Δεκάδες σερβιτόροι πηγαινοέρχονται ανάμεσα στα τραπέζια με χορογραφική ακρίβεια. Το φαγητό, παρά το πλήθος του κόσμου, είναι καλό. Διεθνής κουζίνα (σχεδιασμένη από τον σεφ Michel Roux), σωστά εκτελεσμένη, χωρίς επιδιώξεις πρωτοτυπίας, ωστόσο νόστιμη και με σταθερή ποιότητα. Αν θέλετε κάτι πιο γαστρονομικό, υπάρχει το εστιατόριο Olympic, ένας πανέμορφος χώρος με φίνες μπουαζερί και open kitchen για να έχετε άμεση οπτική επαφή με τα συμβαίνοντα στην κουζίνα. Όλα καλά, μόνο που οι καπνιστές εξαντλούν τα όρια της υπομονής τους, καθώς όλοι οι εσωτερικοί χώροι εστίασης είναι αυστηρά χαρακτηρισμένοι ως non smoking areas.
Μετά το δείπνο ξεκινάει η βραδινή διασκέδαση. Δηλαδή ποτό (και ίσως χορός) σε κάποιο από τα bars του πλοίου ή gambling στο καζίνο. Κατά τις δέκα ξεκινάει και το show στο μεγάλο θέατρο του πλοίου, το οποίο είναι αναπάντεχα καλό, με χορευτές που στην Ελλάδα θα ξεχώριζαν ως διαμάντια της εμπορικής χορευτικής σκηνής. Στις 12 ανοίγει και ο μεταμεσονύκτιος μπουφές, σε περίπτωση που τα τρία πιάτα του δείπνου σας φάνηκαν κάπως ελαφριά...

EXTRA CHARGE

 Κάνοντας γνωριμίες με τους locals στο Σεν Τόμας
Κάνοντας γνωριμίες με τους locals στο Σεν Τόμας

Αν και οι κρουαζιέρες είναι all inclusive (με πλήρη διατροφή δηλαδή), υπάρχουν αρκετοί τρόποι για να ξοδέψεις χρήματα. Κατά τη γνώμη μας, ο πιο αξιόλογος είναι να κλείσεις κάποιο treatment στο υπέροχο spa. Ο κατάλογος, πραγματικά δελεαστικός, περιλαμβάνει δεκάδες είδη μασάζ, απωανατολίτικες τεχνικές, αρωματοθεραπεία, θεραπευτικά μασάζ κ.λπ. Οι τιμές είναι κάπως τσιμπημένες (π.χ. ένα μίνι μασάζ ποδιών διάρκειας 30΄ κοστίζει περίπου 50 δολάρια), αυτό όμως δεν αποθαρρύνει τους ταξιδιώτες που κάνουν πραγματικά ουρά στον προθάλαμο. Και με το δίκιο τους: οι βυθισμένοι στο ημίφως πολυτελείς χώροι του αποτελούν μια καταπραϋντική όαση που σας υπόσχεται ότι θα ξεχάσετε τα βάσανα της καθημερινότητας. Το ειδικευμένο προσωπικό σάς μεταχειρίζεται με ντελικάτη λεπτότητα, σαν να είστε μια σπάνια πορσελάνη που κινδυνεύει ανά πάσα στιγμή να σπάσει... Και εσείς κλείνετε τα μάτια και εύχεστε να σας υιοθετήσουν...Καταλάβατε τώρα γιατί η waiting list είναι ατέλειωτη; Όλοι θέλουν να νιώσουν αυτό το υπέροχο συναίσθημα χαλάρωσης.
Αμέσως μετά το spa υπάρχει και ένα πολύ ωραίο γυμναστήριο με μια τεράστια τζαμαρία για να αγναντεύεις τον ωκεανό ενόσω κάνεις στατικό ποδήλατο. Την πρώτη μέρα υποσχέθηκα στον εαυτό μου ότι θα το επισκεπτόμουν, αλλά τελικά δεν τήρησα το fitness πρόγραμμά μου. Δίπλα ακριβώς, βλέπετε, ήταν τα τζακούζι, και τελικά διάλεξα το δρόμο της οκνηρίας...

ΣΤΕΡΙΑ ΣΤΟ ΒΑΘΟΣ!

 Το εργοστάσιο του Bacardi στο Πουέρτο Ρίκο
Το εργοστάσιο του Bacardi στο Πουέρτο Ρίκο

Τα δύο πρώτα εικοσιτετράωρα το καράβι ταξιδεύει στην ανοιχτή θάλασσα. Το μεσημέρι της τρίτης μέρας, όμως, διακρίνουμε στον ορίζοντα το νησί του Πουέρτο Ρίκο. Ξαφνικά, μια αδημονία καταλαμβάνει τους επιβάτες: θέλουμε να πατήσουμε στη στεριά, να εξερευνήσουμε την παλιά πόλη του Σαν Χουάν, που οι μπροσούρες υμνούν τη γραφικότητά της. Λίγο πριν αφήσουμε το πλοίο, μια πινακίδα μας προειδοποιεί πως "είναι ευθύνη των επιβατών να επιστρέψουν εγκαίρως. Αν καθυστερήσετε, το πλοίο θα αναχωρήσει χωρίς εσάς". Ξαφνικά, οι πέντε ώρες που θα παραμείνουμε στο λιμάνι μάς φαίνονται λίγες. Να πάμε μακρινή εκδρομή δεν το συζητάμε, οπότε περιπλανιόμαστε στην παλιά πόλη που βρίσκεται δίπλα στο λιμάνι. Όχι ότι παραπονιόμαστε. Τα κουκλίστικα σπίτια με τα χτυπητά χρώματα και τις υπέροχες εσωτερικές αυλές που θυμίζουν Σεβίλλη, το παλιό κάστρο, οι πανέμορφες μουλάτες πιτσιρίκες (το Πουέρτο Ρίκο είναι η πατρίδα της Τζένιφερ Λόπεζ), τα μικρά τουριστικά καφέ, τα πολύχρωμα καταστήματα υπόσχονται μια υπέροχη μέρα -απλώς όταν φτάνει η ώρα, επιστρέφουμε ανακουφισμένοι στο πλοίο. Έχουμε ξεσυνηθίσει και το περπάτημα...
Κάθε λιμάνι που πιάσαμε στη διάρκεια του ταξιδιού μας έδειξε και μια διαφορετική πτυχή της Καραϊβικής. Το Πουέρτο Ρίκο απεικόνιζε τη μεγάλη σπανιόλικη παράδοση του Αρχιπελάγους, το Σεν Τόμας μάς ξαναγύρισε στην εποχή των ολλανδικών δουλεμπορικών, το Νασάου στις Μπαχάμες ήταν μια μικρή Αγγλία, λουσμένη όμως στο καυτό φως του τροπικού. Για μένα, πάντως, η πιο όμορφη εκδρομή ήταν στο έρημο νησί της Καταλίνα, απέναντι από τις ακτές της Δομινικανής Δημοκρατίας. Το καράβι έδεσε στα βαθιά και μεταφερθήκαμε στην ακτή με μικρές βάρκες. Το προσωπικό του πλοίου είχε κατέβει φυσικά από τα ξημερώματα για να ετοιμάσει τα μπάρμπεκιου και τους μπουφέδες, οπότε η έννοια ερημικό ακυρωνόταν κάπως.

 Η κουκλίστικη δημοτική βιβλιοθήκη του Νασάο στις Μπαχάμες
Η κουκλίστικη δημοτική βιβλιοθήκη του Νασάο στις Μπαχάμες

Ωστόσο, η παραλία ήταν αρκετά μεγάλη ώστε να μπορέσεις να βρεις το δικό σου κοκκοφοίνικα, μακριά από όλους τους άλλους. Και, ναι, ήταν το αρχέτυπο της Καραϊβικής: λεπτή κατάλευκη άμμος σαν πούδρα και τιρκουάζ νερά. Σε κάθε βήμα ανακάλυπτες και ένα υπέροχο κοχύλι ή κάποιο κομμάτι κοραλλιού... Και όχι, η θάλασσα δεν ήταν σούπα, όπως συχνά λέγεται με κακεντρέχεια. Τα νερά της Καραϊβικής είναι σίγουρα πιο ζεστά από τις ελληνικές θάλασσες, τους χειμερινούς μήνες όμως είναι απλώς ευχάριστα χλιαρά. Αν θέλετε να σας εξομολογηθώ την αλήθεια, είχα ένα μικρό φόβο μήπως βρεθώ μπροστά σε κάποιο καρχαρία (η διαρκής επίδραση των "Σαγονιών"), αργότερα όμως που το συζήτησα με τους καμαρότους, μου εξήγησαν ότι ο μεγαλύτερος κίνδυνος είναι να σε τσιμπήσει τσούχτρα...
Αγόρασα διάφορα μικρά πραγματάκια για να θυμάμαι την Καραϊβική: ένα πλαστικό κίτρινο ρολόι (είχε πλάκα) από τα καταστήματα του καραβιού, δαχτυλίδια που άλλαζαν χρώμα στο φως του ήλιου από το Σεν Τόμας, μια πολύχρωμη αιώρα από το Σαν Χουάν. Ωστόσο τα ωραιότερα αναμνηστικά του ταξιδιού μου ήταν τα κοχύλια που μάζεψα εκείνη την ημέρα στην ακτή της Καταλίνα...

TIPS

 Λουλούδια από  φύλλα κοκκοφοίνικα για σουβενίρ
Λουλούδια από φύλλα κοκκοφοίνικα για σουβενίρ "very caribbean"

  • Η καλύτερη εποχή για να ταξιδέψετε στην Καραϊβική είναι οι χειμωνιάτικοι μήνες και μέχρι το Πάσχα. Μετά έχει πολλή υγρασία.
  • Μεγαθήρια όπως το Millennium δεν κουνιούνται εύκολα από τα μποφόρ. Αν όμως χρειάζεστε δραμαμίνη για να μπείτε ακόμα και σε θαλάσσιο ποδήλατο, ίσως η κρουαζιέρα να μην είναι το κατάλληλο είδος διακοπών για σας.
  • Το πλοίο μπορεί με έξτρα χρέωση να σας κανονίσει διάφορες ημερήσιες εκδρομές στα λιμάνια που σταματάει. Ο χρόνος είναι περιορισμένος, οπότε δεν νομίζουμε ότι αξίζει ιδιαίτερα τον κόπο, εκτός κι αν θέλετε να δοκιμάσετε την έξτρα σπέσιαλ εμπειρία της κατάδυσης στα υπέροχα νερά της Καραϊβικής.
  • Η "πύλη" της Καραϊβικής είναι το Μαϊάμι -αξίζει να συνεννοηθείτε με το πρακτορείο σας και να παραμείνετε κάποιες επιπλέον μέρες εδώ. Εν πάση περιπτώσει, φροντίστε τουλάχιστον να κάνετε μια μικρή βόλτα μέχρι το Μαϊάμι Μπιτς. Και αν αισθανθείτε deja vu μόλις φτάσετε στην πασίγνωστη παραλία, μην ανησυχείτε. Το έχουμε δει τόσες πολλές φορές στον κινηματογράφο που μας φαίνεται οικείο...
  • Τόσο στα προγράμματα της Celebrity Cruises όσο και της Royal Caribbean μπορείτε να βρείτε πολύ ενδιαφέρουσες προσφορές, αρκεί όμως να κάνετε κράτηση όσο γίνεται πιο νωρίς.

    ΙNFO
    Γενικός αντιπρόσωπος για την Ελλάδα και την Κύπρο των πλοίων της Celebrity είναι το Navigator Travel (Ακαδημίας 31). Πληροφορίες 2103609801 ή www.navigator.gr.