San Francisco 17/08/2006

Summer of love

Summer of love

Το «Καλοκαίρι του έρωτα» του 1967 ξαναζωντανεύει με μποέμικες βόλτες στην πιο ακομπλεξάριστη μητρόπολη της Βόρειας Αμερικής. Επισκεφτήκαμε το θρυλικό Haigtht-Ashbury που περιέθαλψε τα παιδιά των λουλουδιών και το North Beach που στέγασε την κουλτούρα των beats και σας μεταφέρουμε το μοναδικό mood της πόλης μέσα από δύο μεγάλες βόλτες.

Eπιλέγοντας από την αρχή την μποέμικη οδό, φτάνουμε στην πόλη με λεωφορείο διασχίζοντας την εντυπωσιακή San Francisco-Oakland Bay Bridge που καταλήγει στην καρδιά του εμπορικού κέντρου. Μια πρώτη εικόνα φέρνει στο νου το μεγαλεπήβολο νεοϋορκέζικο τοπίο: μια αποικία από ουρανοξύστες που κόβουν την ανάσα, κρύβουν όμως πίσω τους την πραγματική ταυτότητα της πόλης -σαν ένα παραπλανητικό, μεταβατικό στάδιο λίγο πριν από το πέρασμα «στην άλλη πλευρά».
Γιατί αυτό που περιγράφει καλύτερα το Σαν Φρανσίσκο είναι ο παλιομοδίτικος, χαλαρός και οικείος χαρακτήρας στα δυο βήματα από το υπερσύγχρονο και κοσμοπολίτικο εμπορικό κέντρο. Το πολυπολιτισμικό συναντά το σοφιστικέ, η γαλήνη την ένταση, η εκκεντρικότητα την καλιφορνέζικη λάμψη και μια αύρα ευρωπαϊκή έρχεται να δέσει με τον πολύβουο και ξέφρενο χαρακτήρα μιας δυτικής αμερικάνικης μητρόπολης. Αποφασίσαμε λοιπόν να διαλέξουμε ένα μόνο από τα πολύχρωμα πρόσωπά του και να ακολουθήσουμε επί ποδός το δρόμο των μποέμ.

Love and haight

Η συμβολή των οδών Haight και Ashbury έδωσε το όνομά της στην πασίγνωστη πλέον περιοχή, η οποία είχε κατοίκους τους Grateful Dead, την Janis Joplin και σύσσωμη τη γενιά των λουλουδιών. Επίκεντρο η Haight Street, η οποία από μόνη της οργιάζει από μαγαζιά-ντοκουμέντα του σήμερα πλάι στα σημάδια από την κουλτούρα μιας άλλης εποχής. Ψυχεδελικά χρώματα, μουσικοί του δρόμου, εναπομείναντες και νέο-χίπηδες ξεχύνονται από παντού, θιβετιανά παραφερνάλια («Dreams of Kathmandu»), hippy memorabilia («Positively Haight Street»), ινδονησιακά ρεστοράν («Citrus Club»), αναρχικά βιβλιοπωλεία («Bound Together»), απίστευτα ενημερωμένα groovy δισκοπωλεία («Amoeba»), χύμα grunge style καφέ με ακαταμάχητα γλυκά («Rockin' Java), καταστήματα με εκκεντρικά ρούχα και εσώρουχα («Cheap Thrills», «Fetish Ball»). Το «Καλοκαίρι του έρωτα» του 1967 ξαναζωντανεύει από τη μία άκρη του δρόμου στην άλλη αν και έχει, καιρό τώρα, επέλθει το τέλος της αθωότητας και είναι φανερά τα σημάδια της παρακμής.
Στο τέλος της Haight φαντάζει από μακριά η καταπράσινη όαση του Golden Gate Park που από τα πρώτα βήματα σε εισάγει σε ένα νέο, σχεδόν εξωπραγματικό κόσμο μερικών χιλιάδων στρεμμάτων τα οποία καταλήγουν στο γαλάζιο της Ocean Beach. Παρέες με τύμπανα και κιθάρες τραγουδούν στο γρασίδι, μερικά από τα σπουδαιότερα μουσεία της πόλης βρίσκονται εκεί (must το Μουσείο Ασιατικής Τέχνης), οι μαγευτικοί Βοτανικοί Κήποι αλλά και ο θεϊκά ζεν Ιαπωνικός κήπος φουλ στα μπονσάι και τις κερασιές.

Στα χνάρια των beats

Στις οπτικές απολαύσεις του Σαν Φρανσίσκο έρχονται να προστεθούν και κάποια έντονα πνευματικά ερεθίσματα, πέρα από κει που πάει το μάτι. Διασχίζοντας την εντυπωσιακή «Πύλη του Δράκου» -σε ένα αντιφατικό, σχεδόν σχιζοφρενικό σκηνικό αν σκεφτεί κανείς πως στο φόντο ξεπροβάλλουν οι ουρανοξύστες του Οικονομικού Κέντρου- μπαίνουμε στα άδυτα της Chinatown και ανηφορίζουμε για North Beach. Υπάρχουν φυσικά και πιο σύντομες διαδρομές, αλλά καμιά τόσο γραφική όσο η πολυσύχναστη κινέζικη γειτονιά με τους εξωτικούς ναούς, τα αμέτρητα καταστήματα κι εστιατόρια με τα νόστιμα ασιατικά πιάτα. Στο σημείο περίπου που συναντάμε μπροστά μας την Columbus Avenue βρίσκεται και ένα από τα σημεία-σταθμούς της πνευματικής ζωής της πόλης μισό αιώνα τώρα. Στο νούμερο 261, το βιβλιοπωλείο «City Lights» αποτελεί ξακουστό τόπο συνάντησης των beats από τη γέννησή του στις αρχές των '50s. Στο παταράκι η ανατρεπτική παρέα των Tζακ Κέρουακ, Άλεν Γκίνσμπεργκ, Λόρενς Φερλινγκέτι κ.ά. απήγγειλε ποιήματα και κάθε σελίδα από τα άπαντα των beats που θα βρείτε εκεί -ανάμεσα στα άλλα- αποπνέει Ιστορία. Απέναντι ακριβώς απ' το βιβλιοπωλείο, στο «Jack Kerouac Alley», βρίσκεται και το «Vesuvio Cafe», όπου κατέληγαν συχνά για ένα ποτό και μπορείτε ακόμα να βρείτε τις αποδείξεις στις φωτογραφίες του τοίχου. Στην έντονα παρισινή και jazzy ατμόσφαιρα του North Beach θα βρείτε πολλά ακόμα στέκια (όπως το φημισμένο, σούπερ ρετρό «Tosca Cafe») τα οποία φιλοξένησαν και φιλοξενούν ακόμα γνωστούς καλλιτέχνες και νεαρούς ποιητές χαμένους στα γραπτά τους. Ανεβαίνοντας την Columbus θα συναντήσετε σύντομα την παραλία, το τουριστικό Fisherman's Wharf με τις τρατορίες και τις νωχελικές ωταρίες που αράζουν δίπλα στο νερό. Από την αντίθετη πλευρά, προς το Οικονομικό Κέντρο, με λίγο περπάτημα κατά μήκος της πολυσύχναστης Market St. (με ταχύτατα τραμ να σχίζουν τον αέρα!) θα βρείτε και ένα από τα στενά που σας βγάζει μέσα σε λίγα λεπτά στο SFMoma, το Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης του Φρίσκο με την πρωτοποριακή αρχιτεκτονική του Μάριο Μπότα - από μόνο του ένα έργο τέχνης.

Δανάη Μολόχα

Σχετικοί Προορισμοί