Νέοι συναρπαστικοί προορισμοί από Αθήνα για να... πετάξετε 01/04/2019

Μουσκάτ με άρωμα λιβάνι

 Πλούσια παράδοση- πολυτελές παρόν στη Μουσκάτ
Πλούσια παράδοση- πολυτελές παρόν στη Μουσκάτ

Στην άκρη της Αραβικής χερσονήσου, βρίσκεται ένας αγαπημένος προορισμός των οικο-τουριστών, με πλούσια παράδοση και δυναμική σύγχρονη πολυτέλεια, η πρωτεύουσα του κράτους του Ομάν, Μουσκάτ ή Μασκάτ. Σχετικά ανεξερεύνητο κι όχι τόσο δημοφιλές, το Ομάν έχει γίνει χάρη στον Σουλτάνο Καμπούς μπιν Σαϊντ, ένας πόλος έλξης για όσους θέλουν να ανακαλύψουν τις απέραντες ακτές, τις μεσαιωνικές πόλεις, τις οροσειρές και τις αχανείς ερήμους του. Οι αγορές του μυρίζουν γιασεμί και λιβάνι, το παραδοσιακό αποκλειστικό αντικείμενο των εμπόρων του, που με καμήλες το μετέφεραν για μήνες ολόκληρους στη Μέση Ανατολή και τη Μεσόγειο. Το λιβάνι αποτελεί μονοπώλιο για τη γύρω περιοχή, καθώς παράγεται από το πολύτιμο ρετσίνι της Boswellia Serrata, που συναντάς μόνο στην Ντοφάρ του Ομάν, στη Χαντραμαούτ της Υεμένης και σε μερικές περιοχές της βόρειας Σομαλίας.

 Το παλάτι Αλ Αλάμ του Σουλτάνου
Το παλάτι Αλ Αλάμ του Σουλτάνου

Στην πρωτεύουσα κι ευρύτερη περιοχή της Μουσκάτ, πέρα από το παλάτι Αλ Αλάμ του Σουλτάνου, ξεχωρίζει το σημαντικό λιμάνι της πόλης, διατηρημένο προσεκτικά από τον 1ο αιώνα μ.Χ, αριθμώντας σήμερα περί το 1 εκ. κατοίκους. Στα βόρεια, ξεχωρίζει κανείς τη δεύτερη μεγαλύτερη πόλη του Ομάν, τη Salalah, όπου φημολογείται ότι συναντήθηκαν οι τρεις μάγοι με προορισμό τη Βηθλεέμ. Κοιτώντας ανατολικά στο Ras Al Jinz, εκτείνονται οι απέραντες ακτές, άλλες διάσημες για την προστασία χελώνας, άλλες για την ηρεμία κι απομόνωσή τους για να θαυμάσετε το κλίμα και να ξεκουραστείτε.Αν πάλι έχετε όρεξη για περπάτημα και περιπέτεια, δεν θα απογοητευτείτε αν δοκιμάσετε τις απαιτητικές ορειβατικές διαδρομές για να θαυμάσετε τη μοναδική γεωλογία, τα σπάνια είδη πτηνών, ή αν διασχίσετε τις απέραντες κοιλάδες με ένα 4x4. Μπορείτε πάλι, να περάσετε τη νύχτα στο στυλ των Βεδουίνων, στους ήσυχους, ατελείωτους αμμότοπους στις ερήμους της χώρας.

Πώς πετάμε


Καθημερινά από την Αθήνα με την Oman Air από τον Ιούνιο του 2019.

Καζαμπλάνκα

 Κινηματογραφική και κοσμοπολίτικη Καζαμπλάνκα
Κινηματογραφική και κοσμοπολίτικη Καζαμπλάνκα

Στο κοντινό αλλά εξωτικό Μαρόκο, η συχνά ‘’ξεχασμένη’’ από το Μαρακές, τη Ραμπάτ και τη Φεζ, κινηματογραφική Καζαμπλάνκα είναι ιδανική πύλη για γνωριμία με τη χώρα. Μια μοντέρνα μεγαλούπολη, που φιλοξένησε την κλασική ταινία του Μάικλ Κέρτιζ, διαφέρει από τις υπόλοιπες ιστορικές, κοσμοπολίτικες και παραδοσιακές πόλεις του υπόλοιπου Μαρόκο, αλλά χωρίς να χάνει όλα αυτά τα στοιχεία, έχει μια δική της γοητεία.

Η περιήγησή σας πρέπει να ξεκινήσει από το εντυπωσιακό τζαμί του Χασάν του Β’,που συνιστά ίσως από μόνο του ένα λόγο να επισκεφτείτε την πόλη. Ένα από τα μεγαλύτερα τζαμιά του κόσμου, με των 200 μέτρων ύψους μιναρέ του- μικρότερο μόνο από τη Μέκκα-, είναι χτισμένο σε μια μοναδική τοποθεσία βρισκόμενο μερικώς πάνω από τη θάλασσα. Αξίζει να πληρώσετε το τίμημα να το δείτε κι από μέσα με κάποιον ξεναγό για να εντυπωσιαστείτε από την αρχιτεκτονική με τα ξυλόγλυπτα, τα θερμαινόμενα πατώματα, το νερό που τρέχει στο εσωτερικό του και τις μοναδικές οροφές του που ανοιγοκλείνουν για να φέρνουν τους πιστούς σε επαφή με τη φύση.

Αν όμως, ενδιαφέρεστε να κάνετε βόλτα στο Μπέβερλι Χιλς του Μαρόκο - και μάλιστα με καλύτερη αρχιτεκτονική!-, τότε μπορείτε να περπατήσετε τη λεωφόρο Boulevard d’anfa, όπου θα συναντήσετε πολλές Γαλλικές φίρμες της τελευταίας λέξης της μόδας και της τεχνολογίας, σε μια περιοχή που συνδυάζει τις κουλ αρχιτεκτονικές deco βίλες με το πράσινο. Στάση για υπέροχα κοκτέιλ στο φημισμένο Rick’s Cafe, εμπνευσμένο από την ταινία, όπου μπορείτε να χαλαρώσετε με πιανιστική μουσική, προσεγμένο φαγητό και καφέ. Συνεχίζοντας το σαφάρι μοντέρνας αρχιτεκτονικής, μπορείτε σίγουρα να δείτε τη βίλα Zevaco, που πήρε το όνομά της από έναν εκ των πρωτοπόρων αρχιτεκτόνων της χώρας, ένα ήρεμο μέρος γεμάτο από φοινικόδεντρα και κάκτους, ιδανικό για φαγητό και ποτό.

 Η ιστορική κεντρική αγορά της Καζαμπλάνκας
Η ιστορική κεντρική αγορά της Καζαμπλάνκας

Τέλος, μην παραλείψετε να περάσετε ένα πρωινό σας στην ιστορική κεντρική αγορά και τη γύρω περιοχή όπου εντοπίζονται το Hotel Transatlantique, χτισμένο το 1922 και το σινεμά Ριάλτο οκτώ χρόνια αργότερα, που φιλοξένησε διάσημες ταινίες και αστέρες όπως οι Edith Piaf και Josephine Baker.

Πώς πετάμε


Από τον Απρίλιο του 2019 με την Royal Air τρεις φορές την εβδομάδα.

Το Σικάγο των αρχιτεκτονικών θαυμάτων

 Η πόλη που μας γνώρισε τους ουρανοξύστες, το Σικάγο
Η πόλη που μας γνώρισε τους ουρανοξύστες, το Σικάγο

Περάστε στην άλλη όχθη του Ατλαντικού, στο δεύτερο μεγαλύτερο -μετά τη Νέα Υόρκη- οικονομικό, επιχειρησιακό και πολιτιστικό κέντρο των Ηνωμένων Πολιτειών, στην πόλη που μας γνώρισε τους ουρανοξύστες, το Σικάγο. Μία από τις μουσικές πρωτεύουσες του κόσμου, ένα κέντρο της σύγχρονης αρχιτεκτονικής και έδρα μερικών από τα καλύτερα μπαρ κι εστιατορία της χώρας, το Σικάγο συναρπάζει με τις αντιθέσεις του.

 Αρχιτεκτονικά θαύματα στην πόλη
Αρχιτεκτονικά θαύματα στην πόλη

Ο καλύτερος τρόπος να γνωρίσετε τις πολυάριθμες και πολυποίκιλες πρωτοπορίες της αρχιτεκτονικής δημιουργίας στην πόλη, είναι να κάνετε ένα από τα τουρ με ξεναγό του Architecture Foundation. Ειδικά η κρουαζιέρα στο ποτάμι ή στις όχθες της λίμνης, σας δίνει την ευκαιρία να γνωρίσετε μερικά από τα αρχιτεκτονικά θαύματα της πόλης, όπως τη Marina City του Bertrand Goldberg, το διάσημο Schipporeit και το Lake Point Tower του Heinrich ή τις κυματιστές προσόψεις του Aqua της Jeanne Gang και τη σπείρα των 150 ορόφων του Santiago Calatrava. Άλλα παραδείγματα άξια προσοχής είναι ο πύργος Willis, ο πύργος Tribune, ο πύργος-ξενοδοχείο του προέδρου Trump, και φυσικά το διάσημο Millennium Park. Αποτελεί την καρδιά της πόλης, μια ιδιαίτερη πλατεία με αρχιτεκτονική τελευταίας τεχνολογίας, σχεδιασμού και τέχνης που φιλοξενεί εκατοντάδες εκδηλώσεις, όπως συναυλίες και performances κάθε χρόνο για τις χιλιάδες των επισκεπτών του.

Για τους λάτρεις της τέχνης όμως, υπάρχει ένας καλύτερος λόγος να επισκεφτείς την πόλη, κι αυτός δεν είναι άλλος από το Art Institute of Chicago, το δεύτερο μεγαλύτερο μουσείο στις Ηνωμένες Πολιτείες μετά το MoMa στη Νέα Υόρκη. Μία από τις μεγαλύτερες επενδύσεις στην ιστορία που κόστισε 294 εκατομμύρια δολάρια και 10 χρόνια κατασκευής, άνοιξε το 2009 και φιλοξενεί πολύ σημαντικές συλλογές και διάσημα έργα καλλιτεχνών όπως ο Μονέ, ο Πικάσο κι ο Βαν Γκογκ, καθώς και έργα από την αρχαιότητα μέχρι σήμερα. Επιπρόσθετα, σημειώστε μια επίσκεψη στο σπίτι και στούντιο του Frank Llloyd Wright, του πολύ σημαντικού αυτού αρχιτέκτονα, που είχε κάποτε φανταστεί το Σικάγο ως την τελευταία όμορφα σπουδαία πόλη που θα μείνει στον κόσμο.

Τέλος, στη διαμονή σας στην πόλη, μην παραλείψετε να δείτε κάποιο από τα παρακάτω: τη Chicago Symphony Orchestra, μια από τις καλύτερες συμφωνικές ορχήστρες του κόσμου, διευθυνόμενη από το Ricardo Muti, το Joffrey Ballet που ειδικεύεται σε κλασικά μπαλέτα του 20ου αιώνα και την υψηλού κύρους-παγκόσμιας φήμης Steppenwolf Theatre Company.

Πώς πετάμε


Στο Chicago O’Hare International Airport από την Αθήνα με την American Airlines από το Μαϊο του 2019 με εποχικές καθημερινές πτήσεις.

Νίκος Βεργίνης