San Francisco 11/03/2010

Love is in the air!

Οι μπίτνικ και τα παιδιά των λουλουδιών συναντούν το σύγχρονο αστικό hype. Ενώ η κινηματογραφική εκδοχή του On the road του Τζακ Κέρουακ ετοιμάζεται να βγει και στις ελληνικές αίθουσες η Δανάη Μολόχα ανακαλύπτει μια ανήσυχη μητρόπολη με ευρωπαϊκή αύρα και βικτωριανά αρώματα, που ανανεώνεται διαρκώς ισορροπώντας ανάμεσα στην προχωρημένη σκέψη και τη νοσταλγία. Updated: 28 Σεπτεμβρίου 2012

Η κομψότητα και η αίγλη δεν τα πήγαιναν ποτέ τόσο καλά με το ατίθασο πνεύμα. Η πατίνα του χρόνου χρωματίζει με στιλ τα βικτωριανά δίπατα, καλοβαλμένοι θαμώνες τα meeting-points της Union Square και νεαροί αλά Kurt Cobain τα cafes του Haight-Ashbury. Αυτό είναι το Σαν Φρανσίσκο. Η πόλη που πρωταγωνίστησε στο «Καλοκαίρι της Αγάπης» το 1967 και ύστερα –ακριβώς για τον ίδιο λόγο– περιφρονήθηκε. Το φιλελεύθερο πνεύμα, όμως, και η ανήσυχη δημιουργικότητα της αιώνιας νιότης του το κρατούν ακόμα στην πρώτη γραμμή...
Το Σαν Φρανσίσκο θέλει το χρόνο του για να το ζήσεις: να βυθιστείς στα ομιχλώδη τοπία του, να χαλαρώσεις στο Golden Gate Park, να μπεις σε σκέψεις στα ελευθεριακά βιβλιοπωλεία της Haight, να γελάσεις μέχρι δακρύων με τα θαλάσσια λιοντάρια του Fisherman’s Warf. Μία εβδομάδα, πάντως, είναι μετά βίας αρκετή. Σίγουρα θα προλάβεις να το γυρίσεις, δεν θα «χωνέψεις» όμως τη φιλοσοφία του – και πού χρόνος, μετά, για wine tasting πέντε αστέρων στη γειτονική Napa Valley...

JUST BEAT IT: ΓΕΥΣΕΙΣ ΑΠΟ ΙΣΤΟΡΙΑ

 Πανοραμική θέα απ’ το αχανές Dolores Park.
Πανοραμική θέα απ’ το αχανές Dolores Park.

Βεβαιωθείτε ότι πήρατε μαζί σας μια κόπια απ’ την beat βίβλο «On the road» του Τζακ Κέρουακ – οι δρόμοι της πόλης που έθρεψε την ανατρεπτική γενιά των beats ξανανοίγονται μπροστά σας: ο Άλεν Γκίνσμπεργκ, ο Γουίλιαμ Μπάροουζ, ο Κέρουακ (φυσικά), o Λόρενς Φερλινγκέτι πέρασαν όλοι από δω κάπου στα ’50s. O τελευταίος μάλιστα, εν έτει 1953, ίδρυσε το βιβλιοπωλείο «City Lights» (www.citylights.com) στο Νο 261 της Λεωφόρου Columbus, για να στεγάσει την προοδευτική κουλτούρα, και τη φιλοσοφημένη αλά Γκίνσμπεργκ χυδαιότητα. Στο παταράκι του αρκετοί απ’ αυτούς διάβασαν τα ποιήματά τους μπροστά σ’ ένα μικρό, αλλά αφοσιωμένο κοινό, από δω πέρασε αργότερα κι ο Dylan – μια περιπλάνηση στον μικροσκοπικό του βιβλιο-λαβύρινθο αποτελεί μυστικιστική εμπειρία. Απέναντι ακριβώς, στη δια­σταύρωση της Columbus και του περίφημου Jack Kerouac Alley, το cafe «Vesuvio» άνοιξε από νωρίς τις πόρτες του στις νυχτερινές συζητήσεις τους – οι φωτογραφίες κοσμούν ακόμα τους τοίχους για να το αποδείξουν. Ολόκληρη η ρετρό γειτονιά του North Beach (που μόνο θάλασσα δεν βλέπει) τις θέλει τις βόλτες της. Ιστορικά cafes και ρεστοράν (όπως το «Enrico’s», που περνάει από γενιά σε γενιά εδώ και 50 χρόνια), μπαρ και θέατρα στολίζουν τους δρόμους με το ιταλιάνικο ταμπεραμέντο των πρώτων μεταναστών, ενώ οι καλλιτεχνικές/λογοτεχνικές συζητήσεις μπλέκονται με τους ρυθμούς των jazz φεστιβάλ.

Πίσω στις σελίδες της ιστορίας, τα ’60s σύντομα σηματοδότησαν τον ερχομό των παιδιών των λουλουδιών – και κάπου 100 χιλιάδες απ’ αυτά συγκεντρώθηκαν, το 1967, στους δρόμους του θρυλικού Haight-Ashbury για να γιορτάσουν τον έρωτα. Η Haight Street και το Golden Gate Park (στο οποίο καταλήγει) γέμισαν από τραγούδια, χορούς και παραισθησιογόνα που μοιράζονταν ελεύθερα, σε μια απ’ τις πιο ανατρεπτικές πολιτιστικές/πολιτικές συγκεντρώσεις της αμερικανικής ιστορίας. Πολλοί μιλούν πλέον για τον ξεπεσμό της περιοχής, όταν η βία έβαλε τους τίτλους τέλους στα όνειρα των χίπις και το εμπόριο ακινήτων πήρε τη σκυτάλη απ’ τη γενναιόδωρη νεανική αλληλεγγύη – τα νοίκια στα γύρω βικτωριανά σπίτια είναι, βέβαια, σήμερα απλησίαστα. Ναι, δεν θα κοιτάξετε με το ίδιο ελπιδοφόρο βλέμμα τους μουσικούς που βαράνε ρυθμικά τα ταμπούρλα τους και τα πολύχρωμα μαγαζιά με τα ψυχεδελικά παραφερνάλια· ο δρόμος, όμως, κουβαλάει ιστορία και του φαίνεται. Εκτός των άλλων είναι γεμάτος «τρύπες» με εξαιρετικό ταϊλανδέζικο φαγητό, όπως το «Ploy II», τη must δισκαποθήκη του «Amoeba» και την εξαντρίκ Piedmont Boutique, με τα δύο γιγάντια σέξι πόδια να ξεπετάγονται στο δρόμο απ’ τα βικτωριανά του παράθυρα. Love or Haight it, είναι «ταξίδι»...

Περιπλανήσεων συνέχεια στην Chinatown – τη μεγαλύτερη εκτός Ασίας και την παλαιότερη της Αμερικής. Απ’ την πρώτη στιγμή που θα διασχίσετε τις πράσινες πύλες της, θα παρασυρθείτε σ’ ένα λαβύρινθο από εξωτικά χρώματα (βλέπε τα παραδοσιακά φορέματα Cheongsam), ήχους (σαν το σπάσιμο των κουλουριών της τύχης) και αρώματα από χαλαρωτικά βότανα που θα σας ταξιδέψουν μίλια μακριά. Σπάνια η Chinatown είναι τόσο αναπόσπαστο κομμάτι της ρουτίνας των ντόπιων – οι χρυσοί της δράκοι «σκαρφάλωσαν» μέχρι και στην Τράπεζα της Αμερικής...

QUE (YERBA) BUENA: ΣΥΓΧΡΟΝΟ ΑΣΤΙΚΟ HYPE

 Θέα 5 αστέρων απ’ το Mandarin Oriental.
Θέα 5 αστέρων απ’ το Mandarin Oriental.

Ακόμα κι αν δεν έχετε χρόνο να «οραματιστείτε» στους διαδρόμους του, βολτάρετε απέξω να θαυμάσετε το κτίριο του San Francisco Museum of Modern Art, αλλά και τους γειτονικούς Yerba Buena Gardens – αμφότερα δίνουν μαθήματα εμπνευσμένης σύγχρονης αρχιτεκτονικής. Λίγο περπάτημα παραπέρα, το επιβλητικό Embarcadero Center αγκαλιάζει επιβλητικά το κύμα και προσφέρεται για άφθονο shopping, φαγητό – και, κάθε χρόνο τα Χριστούγεννα, για παγοδρομίες κάτω απ’ τα αστέρια (μέχρι 3/1).
Η Union Square δεσπόζει στην πολυπολιτισμική κουλτούρα του κέντρου, με τα διάσημα designers stores (Saks Fifth Avenue, Gucci, Prada – πες το κι έγινε...) για το shopping σας αλλά και για καφέ, περαντζάδα και people watching με άποψη. Το πανύψηλο δέντρο σήμα κατατεθέν του πολυκαταστήματος Macy’s θα φωτιστεί και φέτος, με τα 1.500 στολίδια του να δίνουν τον τόνο.

Το αυθεντικό joie de vivre ψηφίζει το βραδάκι δείπνο στο Belden Place, τη γαλλική συνοικία που περιβάλλεται απ’ τους ουρανοξύστες του Οικονομικού Κέντρου, φωτισμένη από αμέτρητα κεριά, ή ιαπωνικές γεύσεις στο Sushi Ran στο San Francisco Bay.

Οι φίλοι της τέχνης, πάλι, θα ρίξουν την ψήφο τους μεταξύ San Francisco Symphony, San Francisco Ballet και της ομώνυμης όπερας (δεύτερη μεγαλύτερη της Αμερικής, μετά τη Metropolitan Opera της Νέας Υόρκης) – παγκοσμίως ξακουστά και τα τρία, με μοναδικού επιπέδου παραγωγές αυτήν την εποχή. Το «Enrico’s» στο North Beach ανταπαντά με τοπ jazz καλεσμένους, ενώ η φημισμένη underground σκηνή της περιοχής προσφέρεται προς ακρόαση στο «Bottom of the Hill» ή στο ιστορικό (απ’ το 1905) υπόγειο του club-restaurant «Cafe du Nord». Υπάρχει κάτι ιδιαίτερα cool στα ιδιοσυγκρασιακά στέκια της πόλης, που παντρεύουν με άποψη το ελιτίστικο προπολεμικό ντεκόρ με το punk rock και τις «υπόγειες» ψαγμενιές με φρεσκοψημένα (και mainstream) χάμπουργκερ.

Κι επειδή διάσημοι guest DJs κάνουν ουρά στα decks, οι πιο βραδινοί τσεκάρετε και το «Ruby Skye» της Union Square...

HOP UP!

 Βουτιά στην Chinatown απ’ τις σήμα κατατεθέν πράσινες πύλες της.
Βουτιά στην Chinatown απ’ τις σήμα κατατεθέν πράσινες πύλες της.

Απ’ τα πιο χαρακτηριστικά ενσταντανέ της πόλης, τα τραμ που ασθμαίνουν στο Nob Hill σας βάζουν σε νέες περιπέτειες (προσοχή μόνο στη Market Street – τρέχουν σαν τρελά!): «Hop up» λοιπόν στη γραμμή Powell-Hyde και κατεβείτε δίπλα στο κύμα του Fisherman’s Wharf – αν και κατεξοχήν τουριστική παγίδα, κρύβει αρκετούς άσους στο μανίκι. Αντισταθείτε στα πανάκριβα, κακομαγειρεμένα θαλασσινά και πεταχτείτε στη διάσημη φυλακή του Αλκατράζ στο νησάκι απέναντι, για ένα tour ιστορικού/κινηματογραφικού περιεχομένου. Καμιά «τεχνητή» ατραξιόν, πάντως, δεν συγκρίνεται με το μαζικό lounging των θαλάσσιων λιονταριών­ στην Pier 39. Τεμπέλικα και βαριεστημένα, αράζουν ανενόχλητα τα τελευταία είκοσι χρόνια μες στον κακό χαμό του Fisherman’s Wharf, δίνοντας τα πιο ξεκαρδιστικά shows της πόλης. Με τις γλιστερές ποδάρες τους πατούν τους συντρόφους τους στη μούρη προκειμένου να πέσουν για μια βουτιά – και, μεταξύ μας, τους είδαμε να κάνουν πάνω τους και πιπί...

Πίσω στην ξηρά, το φορτισμένο ιστορικά Golden Gate Park (με έναν σύγχρονο πλέον πληθυσμό από νοσταλγικούς ατημέλητους μουσικούς) αγγίζει και αυτό με την αχανή έκτασή του τον Ειρηνικό Ωκεανό. Δείτε τη ζεν στους Japanese Tea Gardens, ανεβοκατεβαίνοντας κουκλίστικες γεφυρούλες και βγάζοντας φωτογραφίες στη γιγάντια παγόδα. Νοικιάστε μια βάρκα για χάζι στη Stow Lake ή περιπλανηθείτε στο βικτοριανό θερμοκήπιο (Conservatory of Flowers), για μια αυθεντική αίσθηση απ’ τα δάση του Αμαζονίου...

NAPA-ΤΕ ΟΠΩΣΔΗΠΟΤΕ!

 Το αστικό σήμερα συναντά τη νωχελική μαγεία του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο.
Το αστικό σήμερα συναντά τη νωχελική μαγεία του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο.

Απόδραση δεν είναι μόνο από (και προς) το Αλκατράζ. Αφεθείτε στο κάλεσμα της Golden Gate Bridge για να σας οδηγήσει, σε λιγότερο από μία ώρα, στις επιβλητικές, μεγαλόπρεπες σεκόγιες της περιοχής – που ήδη απ’ το μεσημεράκι θ’ αρχίζουν να σας κρύβουν τον ήλιο απειλητικά... Οι wine lovers, απ’ την άλλη, θα ξέρετε σίγουρα τι εστί Napa Valley. Οι 700 περίπου αμπελώνες της, απ’ τους πιο διάσημους και πρωτοκλασάτους παγκοσμίως, προσφέρονται όχι μόνο για μεθυστικές δοκιμές (Chardonnay, Merlot κ.ά.) αλλά και για διαδρομές. Αφήστε το αμάξι στο κέντρο –ακόμα καλύτερα, πάρτε το ferry από Σαν Φρανσίσκο– και επιβιβαστείτε στο Napa Valley Wine Train, που θα σας ταξιδέψει στα hot spots της κοιλάδας και θα σας ταΐσει στα vintage βαγόνια του (για όλες τις τσέπες, www.winetrain.com). Με τον τρύγο του φθινοπώρου πίσω σας (κι αν αποφύγετε την κοσμοσυρροή της Παρασκευής), ο χειμώνας είναι σκέτη μαγεία – προσευχηθείτε, μόνο, να μη βρέξει!...

SAN FRANCISCO KNOW-HOW

 Στο Σαν Φρανσίσκο η σύγχρονη αρχιτεκτονική γεωμετρία φλερτάρει με την κομψότητα του χθες.
Στο Σαν Φρανσίσκο η σύγχρονη αρχιτεκτονική γεωμετρία φλερτάρει με την κομψότητα του χθες.

Ξενοδοχεία

Hyatt Regency San Francisco (www.grandsanfrancisco.hyatt.com ) Στο πολυσύχναστο συγκρότημα του Εmbarcadero, θα δώσετε μεν κάτι παραπάνω, αλλά θα γευτείτε μερικά απ’ τα πιο εντυπωσιακά στιγμιότυπα της πόλης απευθείας απ’ το κρεβάτι σας. Πιάστε θέση στο συναρπαστικό δεκαεπταώροφο αίθριο στο lobby για καφέ ή φαγητό – με φόντο ένα μαγευτικό χριστουγεννιάτικο χωριό-μινιατούρα.


Hotel Triton (www.hoteltriton.com ) Εννιά καλλιτέχνες έβαλαν τη φαντασία τους να δουλέψει, «χτίζοντας» ένα απ’ τα πιο γοητευτικά boutique hotel του Σαν Φρανσίσκο. Διαλέξτε μία απ’ τις eco-σουίτες του απέναντι απ’ τις πύλες της Chinatown, δυο βήματα απ’ τα εορταστικά χάπενινγκ της Union Square.

Super 8 Fisherman’s Wharf (2440, Lombard St., 18775298578, www.sanfrancisco.com/super8/ ) Aν και σε άκρως τουριστίκ meeting-point, από δω θα περπατήσετε σε γνωστές ατραξιόν (βλέπε Palace of Fine Arts), πάνω στο διάσημο ζιγκ-ζαγκ της Lombard Street, που επέλεξε ακόμα κι ο Άλφρεντ Χίτσκοκ για τον ήρωα του «Vertigo».

USA Hostels San Francisco (www.usahostels.com ) Φέτος το καλοκαίρι ψηφίστηκε Νο1 hostel της Αμερικής – και με το δίκιο του. Με τιμές που κυμαίνονται στα € 20, θα βρείτε το κρεβάτι στρωμένο, μια άνετη κουζίνα για μαγείρεμα, μπιλιάρδο, θέατρο 45 θέσεων, free καφέ/τηγανίτες και tour σε γειτονικά αξιοθέατα, σε μίνι κοιτώνες ή πριβέ δωμάτια κοντά στη Union Square.

Cafes / Restaurants
Ploy II - www.ployii.com
Sushi Ran - www.sushiran.com

Nightlife
Vesuvio - www.vesuvio.com
Amoeba - www.amoeba.com
Bottom of the Hill - www.bottomofthehill.com
Cafe du Nord - www.cafedunord.com
Ruby Skye - www.rubyskye.com

Sightseeing
SF Museum of Modern Art - www.sfmoma.org
SF Symphony - www.sfsymphony.org
SF Ballet - www.sfballet.org
SF Opera - www.sfopera.com

Δανάη Μολόχα dmolocha@athinorama.gr

Σχετικοί Προορισμοί
Δημοφιλή σχετικά θέματα