Κρήτη: Ένα road trip στους ρυθμούς μας 12/08/2022

Σχεδιάσαμε, αντίθετα από γνωστή, δίωρη διαδρομή κατά μήκος της βόρειας ακτογραμμής του νησιού, τη δική μας ολιγοήμερη, φιδογυριστή πορεία στο χάρτη για να δροσιστούμε στις ατελείωτες νότιες παραλίες και τις φυσικές πηγές πανέμορφων χωριών, πάνω σε τέσσερις ρόδες που κυλούν σε μεθυστικά αργούς, αυθόρμητους ρυθμούς.

banner

Απόδραση από το Ηράκλειο

Ένα καλοδιατηρημένο, πολυφωτογραφημένο χωριό με ιστορία από τους μινωικούς χρόνους, οι Αρχάνες, είναι η πρώτη μας στάση σε ένα road trip που μας εκτοξεύει, μέσα σε είκοσι λεπτά, από την οχλοβοή της πόλης σε απόμερες γειτονιές στη σκιά του ιερού όρους Γιούχτα. Χανόμαστε στα πλακόστρωτα σοκάκια ανάμεσα σε καμαροσκέπαστες εκκλησίες, παραδοσιακούς ξενώνες και πολύχρωμα, καλοδιατηρημένα αρχοντικά, προτού πιάσουμε θέση στο καφε-μεζεδοπωλείο «Η Αγορά», δυο βήματα από την κεντρική πλατεία, για κρητικό πρωινό (ακούμε όμως ότι φτιά χνουν και καλό αρχανιώτικο κρασί). Πέρα από μουσεία όπως το Αρχαιολογικό και το Λαογραφικό, όσοι περάσουν λίγες μέρες στις Αρχάνες θα ανακαλύψουν επίσης γαλήνια πεζοπορικά μονοπάτια ανάμεσα στις ελιές και τους αμπελώνες – για αρχή, αυτό που ενώνει τις Άνω με τις Κάτω Αρχάνες. Εμείς ακούμε ήδη όμως τις παραλίες της νότιας Κρήτης να μας καλούν.

banner

Το νότιο Ρέθυμνο σε τέσσερις ρόδες

Το απέραντο, ατίθασο μπλε της Τριόπετρας μας περιμένει στη νότια ακτή του νομού Ρεθύμνου, περίπου 100 χιλιόμετρα από το Ηράκλειο. Στο ανατολικό άκρο μιας παραλίας που εκτείνεται για περί που δύο χιλιόμετρα, τρεις γιγάντιοι, ανεμόδαρτοι βράχοι –εξ ου και το όνομα– ξεχύνονται κινηματογραφικά μέσα στη θάλασσα. Ο πρώτος προσφέρει και το πιο αβανταδόρικο σημείο για θέα αφ’ υψηλού στο Λιβυκό Πέλαγος και τις πλαγιές του όρους Σιδέρωτα. Τα τραπεζάκια του μπαρ «Ναυαγός», που απλώνονται μέσα και γύρω από ένα ξύλινο «σκαρί» σε σχήμα ναυαγισμένου πλοίου, μας περιμένουν για ντόπια πιάτα το απόγευμα, καθώς ο ορίζοντας παίρνει φωτιά.

Προτού πέσει ο ήλιος, έχουμε βάλει ήδη μπρος για Σπήλι. Περίπου μισή ώρα με το αυτοκίνητο από την Τριόπετρα σε μια φιδωτή διαδρομή στους πρόποδες του όρους Βορίζη, το παραδοσιακό αυτό χω ριό χαρίζει απλόχερα δροσιά κάτω από τα αιωνόβια πλατάνια του. Καφέ, ταβέρνες και μαγαζάκια με φυσικά κρητικά προϊόντα (όπου θα βρείτε από μπαχαρικά μέχρι αφρόλουτρα από γάλα γαϊδούρας) απλώνονται σε κοντινή ακτίνα από την πιο διάσημη ατραξιόν του χωριού, την εντυπωσιακή κεφαλόβρυση με τις 25 λεοντοκεφαλές, από τις οποίες τρέχει φρέσκο νερό. Με τις εντυπωσιακές εκκλησίες, τα φωτογενή δρομάκια που αγκαλιάζουν το βουνό και τις πανέμορφες περιπατητικές διαδρομές στη φύση, το Σπήλι αποτελεί επίσης ιδανική βάση για εξερευνήσεις στα νότια του Ρεθύμνου.

Μόλις λίγα χιλιόμετρα μακριά, το Κουρταλιώτικο φαράγγι προσφέρει υποβλητικά τοπία για οδήγηση και αξέχαστες πεζοπορικές εμπειρίες. Δεν αντισταθήκαμε στην τουριστική –αλλά αδιαμφισβήτητα μαγευτική– παραλία της Πρέβελης, εκεί όπου το φαράγγι συναντά τη θάλασσα, αφήσαμε όμως πίσω τα πλήθη της ομώνυμης παραλίας και κατευθυνθήκαμε προς τα βάθη του ινσταγκραμικού φοινικοδάσους για να δροσιστούμε στα κρυστάλλινα νερά που ρέουν στις κολύμπες του Μεγάλου Ποταμού.

Τις επόμενες ημέρες ακολουθούμε τη θεαματική ελικοειδή διαδρομή που μας κατεβάζει στα Σχοινάρια, έναν ήσυχο κόλπο με γαλαζοπράσινα νερά –μια μοναδική όαση στο άνυδρο ορεινό τοπίο– και κάνουμε στάση στο πολυσύχναστο Δαμνόνι για βουτιά αλλά και για να απολαύσουμε τις παραδοσιακές κρητικές γεύσεις που σερβίρει –μετά τις αχόρταγες, ηλιόλουστες εξερευνήσεις μας– ο «Βιολάκης 1967», δυο βήματα από το κύμα (www.violakis1967.gr).

Πάμε σαν άλλοτε στο Φραγκοκάστελλο

Δεν είναι μόνο η ονειρική ομώνυμη παραλία με τα διάφανα, τιρκουάζ νερά που απλώνεται γύρω από ένα αλλόκοσμο βενετσιάνικο κάστρο με φόντο τα Λευκά Όρη. Στα ανατολικά του Φραγκοκάστελλου η υπέροχη Ορθή Άμμος πλαισιώνεται από ογκώδεις αμμόλοφους που θα «σκαρφαλώσετε» για να φτάσετε σε ένα από τα υπέροχα ταβερνάκια που αγναντεύουν το τοπίο από ψηλά. Πέντε λεπτά με τ’ αμάξι στα δυτικά, απλώνεται επίσης η όμορφη παραλία του Βάταλου, την οποία και επιλέξαμε για διαμονή. Από εδώ ξεκινά μια μεθυστική καλοκαιρινή «ρουτίνα»: Αναζωογονητικές βουτιές από αμμουδιά σε αμμουδιά, βόλτες με ποδήλατο μέχρι το μίνι μάρκετ για κρητικό τυρί και παξιμάδια, περίπατοι σε γραφικά εκκλησάκια όπως το μοναστήρι του Αγίου Χαραλάμπους, 15 λεπτά περπάτημα από το κάστρο, φαγητό σε εξαιρετικές κοντινές ταβέρνες – μας μένουν οι σπιτικές συνταγές του «Βάταλου» (vatalos.gr), η «Όαση» με τα εκλεκτά μαγειρευτά της (2825083562) και η γευστική «Ακτή» με την Ορθή Άμμο στο πιάτο (6973744339).

Οι πιο περιπετειώδεις έχουν δύο ακόμα φανταστικές επιλογές για εκδρομές εδώ: περίπου 5 χλμ. βόρεια προς το Ασφενδιανό φαράγγι βρίσκονται τα Κολοκάσια, ένας ερειπωμένος, παραδοσιακός σφακιανός οικισμός, μέρος του οποίου έχουν αγοράσει και σιγά σιγά αναπαλαιώνουν Γερμανοί που αγάπησαν τον τόπο (ένα από τα πολλά μυστικά της περιοχής που μας αποκάλυψε ο Βαλάντης από τα «Kritamos Beach Apartments»).

Ακόμα πιο καθηλωτικό είναι το Φαράγγι Αράδαινας, στα δυτικά. Οδηγούμε την ελικοειδή διαδρομή από την κοντινή Χώρα Σφακίων μέχρι τη Γέφυρα της Αράδαινας για ν’ απολαύσουμε τη θέα στο αλλόκοσμο φαράγγι από 138 μέτρα ψηλά (δημοφιλές σημείο και για bungee jumping), προτού ξεκινήσουμε μια βατή διαδρομή ανάμεσα στις εγκαταλελειμμένες παραδοσιακές κατοικίες του ομώνυμου χωριού. Η επιστροφή με τ’ αμάξι στη Χώρα μάς ανταμείβει από τη μία με πανοραμικά ενσταντανέ προς την απομονωμένη παραλία Γλυκά Νερά (ένα καραβάκι θα σας φέρει ως εδώ) και από την άλλη με πανδαισία καλοκαιρινών γεύσεων που σερβίρουν μια σειρά από παραλιακά ταβερνάκια και ζαχαροπλαστεία.

Χειρόφρενο στα Χανιά

Έπειτα από τα άγρια, απόμερα χω ριά και τους νωχελικούς ρυθμούς των Σφακίων, ανεβάζουμε ταχύτητα στην πολύβουη Παλιά Πόλη των Χανίων. Το ενετικό λιμάνι κλέβει την παράσταση, παίρνουμε όμως το χρόνο μας για ν’ ανακαλύψουμε βήμα βήμα τις μικρές χαρές που κρύβονται στα... παρασκήνια: τα μεταλλικά, γεωμετρικά γλυπτά της Χανιώτισσας καλλιτέχνιδας Ευδοξίας που μας περιμένουν στο χώρο τέχνης «άμετρον» (ametronart.com/el)• το θεατρικό σκηνικό που στήνουν παραδοσιακές ταβέρνες όπως το «Στέκι», στο ατμοσφαιρικό σοκάκι των Αγίων Δέκα (www.stekirestaurant.com), και το «Ταμάμ», που γεμίζει με λαχταριστές μυρωδιές ένα πρώην χαμάμ με ιστορία αιώνων (www.tamamrestaurant.com)• τα ιδιοσυγκρασιακά στέκια, όπως το καλλιτεχνικά ανήσυχο «ababa» και το νοσταλγικά jazzy «Boulevard». Αντί για το ηλιοκαμένο προσκύνημα στα Φαλάσαρνα και τον Μπάλο, οδηγούμε μόλις ένα μισάωρο μέχρι την όμορφη παραλία του Καλαθά, το γαλήνιο Μαράθι και το γειτονικό Λουτράκι, που απλώνει ξαπλώστρες αμφιθεατρικά στα γρασίδια για ανεμπόδιστη θέα από ψηλά στα γαλαζοπράσινα νερά. Πατάμε χειρόφρενο σ’ ένα ακόμα ταξίδι, το μυαλό μας όμως συνεχίζει να τρέχει πίσω σε ένα απρόσμενο road trip χωρίς τελικό προορισμό.

Πού να μείνετε:

«Manili Boutique Suites & Villas», Αρχάνες: Πλήρης αποσύνδεση στο σταυροδρόμι της παράδοσης και της μοντέρνας πολυτέλειας, με μια όμορφη εξωτερική πισίνα να προσφέρει νότες δροσιάς (www.manili.gr).
«Costas Inn», Σπήλι: Άνετα budget δωμάτια σε φιλικό ξενώνα στην καρδιά του χωριού. Ατού τα ευρύχωρα μπαλκόνια για πρωινό καφέ με θέα στο βουνό (6945264840).
«Kritamos Beach Apartments», Φραγκοκάστελλο: Καλαίσθητα διαμερίσματα πάνω στη θάλασσα, δυο βήματα από την παραλία του Βάταλου. Καλωσόρισμα με γευστικά ντόπια προϊόντα, ξαπλώστρες και ποδήλατα, που δανείζονται ελεύθερα οι επισκέπτες, φτιάχνουν πλέον σπιτική ατμόσφαιρα (www.kritamos.gr).
«Δίπορτο», Χανιά: Καθαρά και οικο νομικά δωμάτια σ’ ένα παραδοσιακό σπίτι με λιλιπούτεια μπαλκονάκια πάνω από την αγορά της Παλιάς Πόλης (diportochania.business.site).

Δανάη Μολόχα

banner
banner