Brighton: Η μπόεμ πλευρά του καλοκαιριού 11/07/2022

Με μια συμφωνία από μνημειώδεις τρούλους και ψηλόλιγνους μιναρέδες να υψώνονται περήφανα στους ουρανούς, το Royal Pavilion αποτελεί έμβλημα του εξωτισμού και της ποικιλομορφίας που ανέδειξε την Μπράιτον ως μοδάτο θέρετρο της Μεγάλης Βρετανίας ήδη απ’ τις αρχές του 19ου αιώνα. Γύρω απ’ το οπερατικό αυτό ινδο-ισλαμικό παλάτι αναψυχής, που χτίστηκε για να φιλοξενήσει τις περιπετειώδεις αποδράσεις και τα φασαριόζικα τσιμπούσια του αντιβασιλέα και μετέπειτα βασιλιά Γεωργίου του Δ’, δημιουργήθηκε τους δύο επόμενους αιώνες μια πόλη που γιορτάζει τη διαφορετικότητα και τη θεατρικότητα με κάθε κύτταρο της φιλελεύθερης ύπαρξής της.

banner

Με το Pride (Παρέλαση Υπερηφάνειας) να επιστρέφει δυναμικά το καλοκαίρι του 2022 μετά τα λοκντάουν, η ηλιόλουστη Μπράιτον & Χόουβ (οι δύο περιοχές που μαζί συνθέτουν το επίσημο όνομα της πόλης) φτιάχνει από νωρίς ατμόσφαιρα για ένα ανεπανάληπτο κρεσέντο στην κεντρική σκηνή του βρετανικού καλοκαιριού. Ας την απολαύσουμε στην παραλία μ’ ένα day trip απ’ το Λονδίνο, ή για ολιγοήμερες διακοπές σε καρτποσταλικές γωνιές της νότιας ακτής.

Ηλιόλουστο σουλάτσο στην παραλιακή

Ακόμα και τις ημέρες της πανδημίας, οι διάσπαρτοι μουσικοί που έδιναν παλμό στην παραλία της Μπράιτον & Χόουβ, με φόντο το απέραντο μπλε, ήταν βάλσαμο για την ψυχή. Σήμερα, χωρίς περιορισμούς πλέον, απ’ τις πολύχρωμες καμπίνες παραλίας της Χόουβ μέχρι τα ιστιοφόρα που στριμώχνονται, πέντε χιλιόμετρα μακριά, στην Brighton Marina, η ενέργεια χτυπάει κόκκινο – με επίκεντρο ένα πληθωρικό χιλιόμετρο απ’ την εμβληματική Brighton Pier μέχρι τον απόκοσμο σκελετό της κατεστραμμένης πλέον βικτωριανής West Pier. To σάουντρακ; Κιθαριστικά ριφάκια, συλλογικά ντραμαρίσματα μέχρι και μάντρα Χάρε Κρίσνα. Το σόου; Σκεϊτάδες, φαν των πολεμικών τεχνών και μπασκετμπολίστες, που σουτάρουν σε καλάθια που φέρουν το σύνθημα της πόλης: «Never normal» (ποτέ κανονικοί).

banner

Προσπερνάμε τη διαστημική ατραξιόν i360 της British Airways, που σε «πετάει» σε δυσθεώρητα ύψη, κι επιλέγουμε χάζι και κρασάκι με τη νότια ακτή στο πιάτο, μπαρ με live μουσικές, γκαλερί και μαγαζιά με αξεσουάρ και διάφορα αξιοπερίεργα, προτού πιάσουμε θέση στα βότσαλα για να τσιμπολογήσουμε fish and chips. Απόλυτη γεύση βρετανικού καλοκαιριού, σε λίγα μόνο βήματα.

Τhe Lanes: Ένας λαβύρινθος ανεξάρτητης δημιουργίας

H ψυχαγωγία για όλη την οικογένεια κυριαρχεί στο λούνα παρκ και στα ουφάδικα κατά μήκος της πολύβουης Brighton Pier. Τα μεγάλα παιδιά, όμως, κάνουν παιχνίδι στα Lanes, έναν ατμοσφαιρικό λαβύρινθο από φιδωτά δρομάκια, όπου ανθίζουν οι αειφόρες πεποιθήσεις και το ανεξάρτητο πνεύμα της πόλης. Ανάμεσα σε κοσμοπολίτικα μαγαζιά με κοσμήματα, καφέ κι εκλεκτικές παμπ, όπως η jazzy «Seven Stars», hip νέες αφίξεις επαναπροσδιορίζουν αργά αλλά σταθερά το τοπίο της πόλης, συντονισμένες μ’ ένα κύμα Λονδρέζων που κατέβηκε νότια –ιδίως κατά την πανδημία– προς αναζήτηση μιας καλύτερης ποιότητας ζωής. Ντιζαϊνάτα κόνσεπτ για το σπίτι σε μαγαζιά όπως το «& halt» και το «Workshop» που βγάζει και τραπεζάκια έξω για καφέ γεμίζουν τα στενά με Scandi νότες, σε αντίθεση με την μποέμ αύρα που κυριαρχεί βόρεια, στην περιοχή North Laine.

Οι δημιουργικές χορτοφαγικές γεύσεις και οι vintage θησαυροί κατέχουν τη μερίδα του λέοντος στη North Laine. Εδώ, κάνουμε στάση για πρώτης τάξεως χαρμάνια καφέ στο «Pelicano», τσεκάρουμε νέες μουσικές στο αγαπημένο δισκάδικο του πιο διάσημου κατοίκου της Μπράιτον, Νικ Κέιβ, το «Resident» και δοκιμάζουμε φοντάν σε διάφορες γεύσεις στο «Roly’s Fudge», που μας σπάει τη μύτη από μακριά.

Regency Brighton: Σεργιάνι στο χρόνο

Πίσω απ’ την ιδιόρρυθμη πρόσοψη του Royal Pavilion, ο Γεώργιος Δ’ επιδιδόταν στις αγαπημένες του εκκεντρικές διακοσμήσεις, που σίγουρα θα προξενούσαν το λιγότερο εντύπωση σε καλεσμένους με νεοκλασικές ευαισθησίες. Στα ενδότερα του παλατιού, οργιαστικά παντρέματα από κινέζικα μοτίβα και χρώματα μάς ταξιδεύουν ακόμα μακρύτερα. Οι δε ινδο-σαρακηνικού στιλ βασιλικοί στάβλοι σήμερα στεγάζουν το διάσημο Brighton Dome, που φιλοξενεί κάτω απ’ τον επιβλητικό τρούλο του μερικές απ’ τις πιο δυνατές συναυλίες της πόλης.

Για ένα μεθυστικό ηλιοβασίλεμα παίρνουμε την παραλιακή με δυτική κατεύθυνση, προς τη Χόουβ. Απ’ τη μεριά της πόλης, την άψογα διατηρημένη Regency πλατεία Brunswick διαδέχεται το Adelaide Crescent, ένα μεγαλοπρεπές συνταίριασμα γεωργιανών και νεο-αναγεννησιακών μοτίβων – σαν να «πετάξαμε» ξαφνικά απ’ την Μπράιτον στο σετ της σειράς «Bridgerton». Στη Χόουβ, το ατμοσφαιρικό «The Gin Tub» μας υποδέχεται το βραδάκι με πάνω από 165 τζιν και κοκτέιλ, που παραγγέλνουμε από ένα vintage τηλέφωνο στο τραπέζι μας.

Σινεματικές αποδράσεις απ’ την Μπράιτον

Ένα μόνο λεωφορείο, που ακολουθεί την παραλιακή απ’ το κέντρο της πόλης, μας χωρίζει απ’ το φυσικό υπερθέαμα των λευκών βράχων Seven Sisters, που ξεχύνονται δραματικά στον ωκεανό και γύρω απ’ τη βοτσαλωτή παραλία Birling Gap. Μέρος του Εθνικού Πάρκου South Downs, η ευρύτερη περιοχή προσφέρει άφθονες ευκαιρίες για περιπάτους, με το βλέμμα να χάνεται στον γαλαζοπράσινο ορίζοντα. Μόλις 15 λεπτά με το τρένο απ’ την πόλη συναντάμε και το ιστορικό Lewes, με τα ιδιότυπα καφέ, τις αγορές, το κάστρο και τα ατμοσφαιρικά ερείπια ενός μεσαιωνικού κοινοβίου.

Εναλλακτικά, αν έχετε μόνο 2-3 ώρες στη διάθεσή σας, κλείστε θέση στο Βrighton Regency Routemaster, το ανακαινισμένο δίπατο λεωφορείο που θα σας ταξιδέψει απ’ τα διάσημα αξιοθέατα του κέντρου μέχρι τους παραθαλάσσιους οικισμούς Rottingdean και Saltdean, καθώς παίρνετε το απογευματινό σας τσάι.

Brighton Pride 2022: Έκρηξη αγάπης στην καρδιά του καλοκαιριού

«Ένα από τα καλύτερα Pride events στον κόσμο. Όποιoς κι αν είναι ο τύπος σου, θα τον βρεις στην Μπράιτον», αποφαίνεται ο Lonely Planet. Το Βrighton & Hove Pride σηκώνει ψηλά τη σημαία της LGBTQ+ κοινότητας, στις 6 και 7 Αυγούστου 2022, με το σύνθημα «Αγάπη, Διαμαρτυρία, Ενότητα», γιορτάζοντας καθυστερημένα, έπειτα από απουσία δύο χρόνων, τα 30ά του γενέθλια.

Μια πόλη που, στην καθημερινότητά της, επιδιώκει έμπρακτα την «Υπερηφάνεια με σκοπό», δίνει νέα διάσταση στις λέξεις «ανοχή» και «κοινωνική ένταξη». Το Σάββατο 6 Αυγούστου, κατά μήκος της παραλιακής King’s Road και μέχρι το Preston Park, εκρήγνυται το LGBTQ+ σουπερνόβα με μια περήφανα φαντεζί παρέλαση από τις ομάδες της κοινότητας, με ντόπιους κι επισκέπτες να σιγοντάρουν σε πεζοδρόμια, πλατείες και μπαλκόνια. Ένα ενθουσιώδες live πάρτι περιμένει και όσους προλάβουν εισιτήρια για το Fabuloso in the Park στο Πρέστον, με την Κριστίνα Αγκιλέρα (6/8) να φιγουράρει φέτος στην κορυφή ενός glamorous line-up.

Πώς θα πάτε

Mε απευθείας πτήση προς το αεροδρόμιο Gatwick του Λονδίνου. Η Μπράιτον βρίσκεται μόλις μισή ώρα μακριά με το Gatwick Express. Επίσης, συχνά και φθηνά δρομολόγια μόλις μιας ώρας συνδέουν σιδηροδρομικά την πόλη με το Λονδίνο.

Πού να μείνετε

Στο τριήμερο κάμπινγκ του Pride, στις παρυφές του South Downs. Στο «πιο ροκ εν ρολ ξενοδοχείο της Αγγλίας» Pelirocco, με έμπνευση απ’ την Μπέτι Πέιτζ μέχρι τον Μπόουι και τη Motown. Στο ντιζαϊνάτο Una για μια εντυπωσιακή συλλογή από ντόπιους καλλιτέχνες και θέα στη Regency Square. Στο εμβληματικό βικτοριανό ξενοδοχείο Τhe Grand Brighton, με φόντο το απέραντο μπλε.

Πού να φάτε

Στο Oeuf της Χόουβ, για brunch βγαλμένο από ταινία του Γουές Άντερσον. Στη χρονομηχανή της JB’s Diner, για μπέργκερ και πλούσια shakes υπό το βλέμμα του Έλβις αλλά με θέα θάλασσα. Στο οικογενειακό oyster bar-restaurant English’s of Brighton, που σερβίρει φρέσκα θαλασσινά απ’ το 1890 στα Lanes. Στο αειφόρο Μοshimo, για vegan και μη sushi από είδη που δεν απειλούνται απ’ την υπεραλίευση. Στη βραβευμένη χορτοφαγική παμπ The Prince George στη North Laine, με ατού το κυριακάτικο ψητό. Στην Purezza της Χόουβ, για φανταστική φυτική πίτσα με ψαγμένο σάουντρακ.

Δανάη Μολόχα

banner
banner