Ένα διαφορετικό insider’s ταξίδι στη Γερμανία με εσάνς Χριστουγέννων 04/11/2021

«Η μεγαλύτερή μου ευχή για τα Χριστούγεννα», είναι το φετινό θέμα του διαγωνισμού ζωγραφικής που διοργανώνει, για ένατη συνεχή χρονιά, η Πρεσβεία της Ομοσπονδιακής Δημοκρατίας της Γερμανίας στην Ελλάδα, με τους μικρούς νικητές να διεκδικούν πολλά και πλούσια δώρα. Με αυτή την αφορμή συναντήσαμε τον Ακόλουθο Οικονομικών Υποθέσεων της Πρεσβείας, κ. Michael Dorn, και τη Διευθύντρια του Γραφείου Τύπου και Πολιτιστική Ακόλουθο, κ. Sonja Bohnet, για μια συζήτηση που περιελάμβανε πολλή... Βάδη-Βυρτεμβέργη –το κρατίδιο στα νοτιοδυτικά της χώρας απ' το οποίο κατάγονται συμπτωματικά και οι δύο–, άφθονο κρασί και χαριτωμένα χριστουγεννιάτικα έθιμα.

banner

Τέσσερις Κυριακές πριν από τα Χριστούγεννα μετρούν οι Γερμανοί προκειμένου να σημάνουν την έναρξη της εορταστικής περιόδου· να στήσουν τις αγορές τους και να αρχίσουν την αντίστροφη μέτρηση για την αγαπημένη τους γιορτή. Όσο για τις 6 του Δεκέμβρη, κάθε παιδάκι καθαρίζει τις πιο μεγάλες μπότες του και τις τοποθετεί στην εξώπορτα του σπιτιού περιμένοντας τα καλούδια και τις λιχουδιές του Sankt Nikolaus· γλυκιά επιβράβευση επειδή ήταν φρόνιμο τη χρονιά που πέρασε.

Michael Dorn και Sonja Bohnet θυμούνται τα Χριστούγεννα στη χώρα τους, με τη Sonja να ανακαλεί στη μνήμη της το μικροσκοπικό Ludwigsburg στο οποίο μετακόμισε η οικογένειά της από τη Στουτγάρδη όπου γεννήθηκε, και πολύ περισσότερο το σπίτι του 17ου αιώνα επάνω στην παραμυθένια πλατεία της αγοράς (Marktplatz) όπου έμεναν. Στην Marktplatz, μας λέει η ίδια σήμερα, οργανώνεται κάθε χρόνο «η πιο ωραία χριστουγεννιάτικη αγορά της χώρας». Σε κάθε μια από τις τέσσερις γωνιές της τοποθετούνται τεράστιοι φωτεινοί άγγελοι και στους πάγκους της μπορείς να βρεις αυθεντική γερμανική κουζίνα, gingerbread, αποξηραμένα φρούτα με σοκολάτα, ζεστό κρασί και ένα σωρό χειροποίητα στολίδια και δώρα, κατασκευασμένα από ντόπιους δημιουργούς. Και ασφαλώς διοργανώνονται αμέτρητες μουσικές παραστάσεις και συναυλίες.

Το Ludwigsburg απέχει μόλις 13 χλμ. από τη Στουτγάρδη και είναι μια πανέμορφη πόλη που αξίζει να επισκεφθεί κανείς όλες τις εποχές του χρόνου. «Εδώ βρίσκεται ένα από τα μεγαλύτερα μπαρόκ παλάτια της Γερμανίας», λέει η Sonja για να συνεχίσει με όλα όσα πρέπει να γνωρίζουμε για την πρωτεύουσα και μεγαλύτερη πόλη του κρατιδίου της Βάδης-Βιρτεμβέργης, που όπως είπαμε και παραπάνω αποτελεί τη γενέτειρά της.

Η Στουτγάρδη δεν είναι από τις πόλεις που τις ερωτεύεσαι με την πρώτη ματιά. Χρειάζεται χρόνο για να την ανακαλύψεις και να σε κερδίσει. Ένα από τα χαρακτηριστικά γνωρίσματα της πόλης είναι ότι περιβάλλεται από λόφους, οπότε ο καλύτερος τρόπος για να την καταλάβεις είναι να ανέβεις στα ψηλά. «Γι' αυτό και τα κορίτσια από τη Στουτγάρδη είναι τόσο λιγνά και όμορφα», λέει ένα γερμανικό inside joke σημειώνει γελώντας η Sonja. «Απ' το πολύ σκαρφάλωμα». Και συνεχίζει: «Μια καλή επιλογή για να απολαύσει κανείς τη θέα της πόλης από ψηλά μαζί με ενδιαφέρουσα γαστρονομία είναι το “Teehaus” στο Weißenburgpark (teehaus-stuttgart.de), ένα μέρος ιδανικό και για ραντεβού(!), ενώ κατεβαίνοντας στη συνέχεια στο κέντρο της πόλης, το Neues Schloss (νέο παλάτι) στην ομώνυμη πλατεία στεγάζει σήμερα μια σειρά από υπουργεία».

Η Στουτγάρδη αποτελεί επίσης έδρα της Mercedes-Benz και της Porsche και εννοείται πως αξίζει όσο τίποτα να επισκεφθείτε τα μουσεία των δυο κορυφαίων αυτοκινητοβιομηχανιών στη Mercedesstraße 100 (Mercedes-Benz Museum, mercedes-benz.com) και στην Porscheplatz 1 (Das Porsche Museum, porsche.com), αντίστοιχα. Στα δυο αυτά μουσεία θα έχετε την ευκαιρία να μελετήσετε την ιστορία του αυτοκινήτου από το 1886 μέχρι και σήμερα, αλλά και να δείτε από κοντά ορισμένα από τα πλέον εμβληματικά μοντέλα των δύο εταιρειών. «Το πρώτο test drive, βέβαια –παίρνει τον λόγο ο Michael– πρέπει να πούμε ότι έγινε βορειότερα και συγεκριμένα μεταξύ Mannheim και Ladenburg. Πρόκειται για μια διαδρομή 15 χλμ. περίπου, που έκανε ο ιδρυτής της Mercedes-Benz μαζί με το κορίτσι του, θέλοντας να την εντυπωσιάσει για το νέο του επίτευγμα».

banner

Επιστρέφοντας στη Sonja και στη Στουτγάρδη, η έκτη μεγαλύτερη πόλη της Γερμανίας, με 600.000 κατοίκους περίπου, δεν είναι μοναχά μέρος όπου αναπτύχθηκε η βιομηχανία. «Είναι επίσης μια πόλη που αγαπούν ιδιαίτερα οι λάτρεις της τέχνης, καθώς στεγάζει το περίφημο Staatsgalerie, που εγκαινιάστηκε το 1843, ενώ δίνοντας τη θέση του από το 1984 στη Neue Staatsgalerie (staatsgalerie.de) συνιστά ένα από τα κορυφαία ευρωπαϊκά μουσεία τέχνης».

Καλή κουζίνα και καλό κρασί είναι στα συν της πόλης, αλλά και ολόκληρης της περιοχής. «Δοκιμάστε οπωσδήποτε “Maultasche”, ένα μεγάλο ραβιόλι γεμιστό με κρέας, το οποίο λέγεται ότι αναπτύχθηκε τα παλιά τα χρόνια για να “κρύβουν” οι πιστοί το κρέας μέσα στο ζυμαρικό τις Παρασκευές που θα έπρεπε κανονικά να νηστεύουν», αναφέρει η Sonja διευκρινίζοντας ότι «δεν ξέρουμε κατά πόσο αληθεύει αυτή η ιστορία, το Maultasche πάντως είναι πολύ νόστιμο». Η Στουτγάρδη τέλος είναι μια καταπράσινη πόλη και ένα μέρος όπου δεν χρειάζεσαι αυτοκίνητο. «Μπορείς να πας παντού με το ποδήλατο. Και κάπως έτσι η ζωή είναι πολύ πολύ εύκολη», καταλήγει η Sonja.

Κάνοντας αυτή τη συζήτηση σε μια Αθήνα που δυσκολεύεται πολύ τελευταία με την κίνηση, ετούτο το ταξίδι στο κρατίδιο της Βάδης-Βιρτεμβέργης, έστω και νοερό, μοιάζει ιδιαίτερα ανακουφιστικό. Κάπου εδώ, παίρνει τον λόγο ο Michael Dorn, ο οποίος κατάγεται από τη μικρή και επίσης εξαιρετικά γραφική πόλη του Weinheim στα βόρεια του κρατιδίου και συγκεκριμένα σε ένα ιδιότυπο τριεθνές, αν θα μπορούσαμε να αποκαλέσουμε έτσι τα τρία γερμανικά κρατίδια που «συναντιούνται» σε αυτή την περιοχή: το Hessen (Έσση) με πρωτεύουσα το Wiesbaden (Βίζμπαντεν) και μεγαλύτερη πόλη τη Φρανκφούρτη, το Rheinland-Pfalz (Ρηνανία-Παλατινάτο) με πρωτεύουσα το Mainz (Μάιντς) και τη Βάδη-Βυρτεμβέργη, ο πληθυσμός της οποίας αγγίζει παρεμπιπτόντως τα 11 εκατομμύρια. Μια άλλη Ελλάδα δηλαδή!

Συνεχίζοντας την περιήγηση, μετά τη Στουτγάρδη το Mannheim είναι η δεύτερη μεγαλύτερη πόλη του κρατιδίου και ακολουθούν το Freiburg, γνωστή πανεπιστημιούπολη στα σύνορα με την Γαλλία, και το Ulm, δίπλα στη Βαυαρία, που το γνωρίζουμε για τον ψηλότερο γοτθικό ναό του κόσμου (162μ., ulmer-muenster.de) αλλά και ως γενέτειρα του Άλμπερτ Αϊνστάιν. «Στην περιοχή από την οποία κατάγομαι και συγκεκριμένα μεταξύ Mannheim, Weinheim, Heidelberg (Χαϊδελβέργης) και Ludwigshafen ζουν περίπου 2,4 εκατομμύρια άνθρωποι», περνάει στις απαραίτητες συστάσεις ο Michael. «Είναι μια πολύ πλούσια περιοχή. Το 10% των πιο δυνατών εισηγμένων στο χρηματιστήριο εταιρειών εδρεύουν εδώ, πράγμα που σημαίνει ότι προσφέρονται συνεχώς ευκαιρίες εργασίας. Εταιρείες που αναπτύσσουν συστήματα λογισμικού, φαρμακευτικές αλλά και ερευνητικά κέντρα, όπως το εθνικό Ερευνητικό Κέντρο για τον Καρκίνο βρίσκονται τριγύρω».

Και συνεχίζει: «Την ίδια στιγμή η πανέμορφη Χαϊδελβέργη συνιστά ολόκληρη μνημείο Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της UNSESCO και σημαντικό τουριστικό προορισμό με το Πανεπιστήμιό της να μετρά περισσότερα από 700 χρόνια ζωής. Το Mannheim, πάλι, είναι η Νέα Υόρκη της Γερμανίας. Πολύχρωμη πόλη με ιδιαίτερα ανεπτυγμένη βαριά βιομηχανία στο παρελθόν και πλέον με μια γενναία στροφή στον πολιτισμό, καθώς αποτελεί πλέον έδρα της Popakademie Baden-Württemberg (popakademie.de), προσελκύοντας τους δημιουργικούς νέους όλης της χώρας (και πολύ περισσότερο των γύρω κρατιδίων – γιατί πάντα υπάρχει και το Βερολίνο βορειότερα) για σπουδές και καλλιτεχνική δημιουργία».

Δύσκολο να περιγράψεις μέσα σε λίγες λέξεις όλα όσα μπορεί να κάνεις κανείς σε έναν τόπο με τόσο πολλές και διαφορετικές όψεις, όπως η Βάδη-Βυρτεμβέργη, συμφωνούν οι συνομιλητές μας. Τι να πρωτοπεί κανείς για τη διάσημη λουτρόπολη Baden Baden ή για τα ski resort κοντά στον Μέλανα Δρυμό και το Freiburg, το οποίο, παρά τους χιονισμένους χειμώνες του, έχει συγχρόνως τις περισσότερες ημέρες ηλιοφάνειας σε όλη τη Γερμανία. Κι έπειτα –λέει η Sonja– είναι το Tubingen, μια παραδοσιακή γερμανική πανεπιστημιούπολη με μια υπέροχη μεσαιωνική Παλιά Πόλη και τον ποταμό Neckar να τη διαρρέει και να καθίσταται ιδανικό σημείο για ρομαντικές βόλτες με γόνδολα, σαν άλλη Βενετία. Πολύ κοντά στο Tübingen βρίσκεται επίσης το εντυπωσιακό κάστρο Hohenzollern, το «σπίτι» των Πρώσσων Βασιλιάδων (hohenzollern.com).

Το υδάτινο στοιχείο όπως και το ήπιο, γενικά, κλίμα της περιοχής είναι τα χαρακτηριστικά γνωρίσματα που εντόπισαν οι Ρωμαίοι σε τούτη εδώ τη μεριά της χώρας, και τότε, στα χρόνια της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, εξηγεί ο Michael, ήταν που φυτεύτηκαν τα πρώτα αμπέλια ξεκινώντας τη μεγάλη οινική παράδοση της νοτιοδυτικής Γερμανίας. «Κάπως έτσι, λοιπόν, η αμπελουργία συνιστά μια από τις δραστηριότητες των ανέκαθεν φιλήσυχων κατοίκων της Βάδης-Βιρτεμβέργης. Και για να δώσουμε μια επιπλέον πληροφορία: Η Δημοκρατία στη Γερμανία ξεκίνησε να εγκαθιδρύεται στα μέσα του 19ου αιώνα στη Βάδη και στο Παλατινάτο, στην αρχή όχι με απόλυτη επιτυχία. Βρισκόμαστε όμως σε ένα τμήμα της χώρας που οι άνθρωποι αγαπούν και τιμούν την ειρήνη και την ελευθερία. Αυτό ίσως οφείλεται και στην εγγύτητα με τη Γαλλία», λέει ο ίδιος κλείνοντας . Και κάπου εδώ υψώνουμε και οι τρεις τα ποτήρια μας και πίνουμε λίγο ντόπιο κρασί σε όλα αυτά που πρεσβεύει σήμερα η Βάδη-Βυρτεμβέργη τόσο για τους κατοίκους όσο και για τους επισκέπτες της. Μήπως τελικά να είναι αυτή η μεγαλύτερη ευχή μας για τα Χριστούγεννα;

Κική Βασσάλου

banner
banner