Τα Cotswolds είναι το πιο όμορφο μυστικό της αγγλικής εξοχής 16/12/2018

 Το Broadway ντυμένο στα λευκά.
Το Broadway ντυμένο στα λευκά.

Εδώ θα μπορούσε να κάνει Χριστούγεννα η Μις Μαρπλ. Για πολλούς το κρυμμένο μυστικό της Βρετανίας, η επαρχία Cotswolds, προσφέρει English style ατμόσφαιρα, με γραφικά χωριά, ιστορικά αξιοθέατα και δυνατή eating & drinking κουλτούρα.

Destination ID

 Τα πετρόχτιστα σπίτια και τα μικρά γραφικά στέκια δίνουν χαρακτήρα στα Cotswolds.
Τα πετρόχτιστα σπίτια και τα μικρά γραφικά στέκια δίνουν χαρακτήρα στα Cotswolds.

Λιλιπούτεια χωριά στις αποχρώσεις του μελιού –μαεστρικά χτισμένα με την τοπική πέτρα– ξεπηδούν απ’ άκρη σ’ άκρη, σε μια περιοχή που απλώνεται σε πέντε αγγλικές επαρχίες: Gloucestershire, Oxfordshire, Warwickshire, Wiltshire και Worcestershire. Στις παρυφές του Cotwsolds η ακαδημαϊκή Οξφόρδη στα ανατολικά και το γεωργιανό Μπαθ στα νότια, χαρίζουν κοσμοπολίτικα διαλείμματα από τους απαλούς κυματισμούς της αγγλικής εξοχής. Βόλτες χωρίς χάρτη και χρονοδιάγραμμα σε μεσαιωνικά γεφυράκια και κανάλια, μεγαλειώδη κάστρα κι επαύλεις για αρχοντικές βουτιές στο παρελθόν, shopping σε εκλεκτικές μίνι μπουτίκ…

Τα πάντα σταματούν όμως με το τελευταίο φως του ήλιου, όταν θα δώσετε ραντεβού για παραδοσιακό αγγλικό τσάι σε tea rooms που μοιάζουν σαν να βγήκαν από κουκλόσπιτο! Ποιοτικά τοπικά κρασιά και τυριά εναρμονίζονται γευστικά στις gastropubs της περιοχής, πολλές εκ των οποίων συμπληρώνονται από εξοχικά καταλύματα με αναμνήσεις αιώνων.

Οι καλύτερες βόλτες

 Όνειρο το χιονισμένο κανάλι στο Kennet & Avon στο Bath.
Όνειρο το χιονισμένο κανάλι στο Kennet & Avon στο Bath.

Ξεκινήστε μια απόδραση διαρκείας στο Cotswolds από τα τουριστικά Cheltenham και Stroud, που απέχουν μιάμιση-δυο ώρες με το τρένο από το Λονδίνο. Έπειτα πάρτε την... ατμομηχανή του Gloucestershire Warwickshire Railway από το Cheltenham Racecourse προς το Broadway, για να θαυμάσετε μια σειρά από κινηματογραφικά μικρά χωριουδάκια ή γυρίστε με το αμάξι σας στους ρυθμούς σας.

Στον βορρά, το Chipping Campden φημίζεται για τον «ομορφότερο κεντρικό δρόμο της Aγγλίας», πλαισιωμένο από κτίσματα των 14ου-17ου αιώνων. Από τα πιο φωτογενή δρομάκια είναι και η Arlington Row στο Bibury, στολισμένη από μια σειρά ιστορικών cottages όπου διέμεναν υφαντοποιοί.

 Βουκολικό τοπίο έξω από το Chipping Campden.
Βουκολικό τοπίο έξω από το Chipping Campden.

Πάρτε το πεζοπορικό μονοπάτι που συνδέει το Bourton on Water προς τα Upper και Lower Slaughter σε ένα καθηλωτικό εξοχικό τοπίο και κάντε μια στάση στο Μουσείο Τhe Old Mill. Στο Burford θα κάνετε βόλτες κατά μήκος του ποταμού Windrush και θα ψωνίσετε από πρωτότυπες αντικερί ή μαγαζιά όπως το εργαστήρι κεραμικής Aston Pottery. Από τις πιο αριστοκρατικές ατραξιόν του Cotswolds, το επιβλητικό κάστρο Sudeley, ενώ το παλάτι Blenheim μαγεύει, ειδικά τα Χριστούγεννα, με τους αλλόκοσμους φωτισμούς του Illuminated Christmas Lights Trail.

Πιο νότια, τα χωριά Painswick, Cirencester και Tetbury συναγωνίζονται για το ποιο έχει την πιο γοητευτική περαντζάδα. Αν δεν θέλετε να χάσετε συνάμα τα διαχρονικά αξιοθέατα της κοντινής Οξφόρδης (όπως η βιβλιοθήκη Bodleian) και του Μπαθ (τα εξαίρετα ρωμαϊκά λουτρά αλλά και το Μουσείο Μόδας), την περίοδο των γιορτών τα κλασάτα αυτά αστικά κέντρα αποκτούν ακαταμάχητη γραφικότητα.

Γευστικά highlights

 To «Lygon Bar & Grill» στο Broadway ετοιμάζει γκουρμέ πιάτα σ’ ένα κτίσμα του 16ου αιώνα.
To «Lygon Bar & Grill» στο Broadway ετοιμάζει γκουρμέ πιάτα σ’ ένα κτίσμα του 16ου αιώνα.

Το γαλλικών επιρροών «Le Champignon Sauvage» στο Cheltenham είναι από τους γευστικούς σταρ της περιοχής, βραβευμένο με ένα αστέρι Michelin. Για θαλασσινά κατευθυνθείτε προς το κομψό «Purslane», επίσης στο Cheltenham. Στο «Wild Rabbit» στο Kingham θα δοκιμάσετε βρετανική κουζίνα με υλικά απευθείας από τους παραγωγούς της περιοχής, όπως άλλωστε και στο «Lygon Bar & Grill» στο Broadway, που ετοιμάζει γκουρμέ πιάτα σε ένα απίστευτα ατμοσφαιρικό κτίσμα του 16ου αιώνα.

 Ώρα για five o’ clock tea.
Ώρα για five o’ clock tea.

Αυθεντικά αγγλικό απογευματινό τσάι σερβίρει με μεράκι το «Diversitea Cafe» στο Cirencester. Στη φιλική παμπ «The Five Alls» στο Filkins θα δοκιμάσετε ντόπια μπίρα Brakspears’ Oxford – μπορείτε όμως να κλείσετε και τραπέζι για το σπέσιαλ χριστουγεννιάτικο γεύμα. Για βραβευμένα τοπικά κρασιά επιβάλλεται επίσης ένα γευσιγνωστικό πέρασμα από τον μπουτίκ αμπελώνα Woodchester Valley, ενώ για ουίσκι κάντε στάση στο Cotswolds Distillery στο Stourton.

 Τα ατμοσφαιρικά ρωμαϊκά λουτρά στο Bath.
Τα ατμοσφαιρικά ρωμαϊκά λουτρά στο Bath.

Ξενοδοχεία-προορισμός

Η κομψή ιταλική πρόσοψη του «Cowley Manor & Spa» κρύβει τολμηρές διακοσμητικές πινελιές στο εσωτερικό του. Τα πολυτελή δωμάτια της παμπ του 17ου αιώνα «The Ebrington Arms» σας υποδέχονται με κουλουράκια και σέρι, ενώ στο «Porch House», που είναι γνωστό ως το παλιότερο πανδοχείο της Αγγλίας (από το 947!), θα βυθιστείτε στην κομψή μπανιέρα-αντίκα αμέσως μετά το χριστουγεννιάτικο πάρτι.

Δανάη Μολόχα