Focus

Ένας κορυφαίος σαξοφωνίστας για πρώτη φορά στην Ελλάδα

Από -

Στην ιστορία της jazz υπάρχουν κάποιοι μουσικοί οι οποίοι, αν και είχαν τεράστια συνεισφορά στην εξέλιξή της, εντούτοις δεν αναγνωρίστηκαν ποτέ στο βαθμό που θα έπρεπε. Μια χαρακτηριστική περίπτωση είναι ο σαξοφωνίστας Billy Harper, ένας από τους πιο σημαντικούς της μετα-Coltrane γενιάς, δηλαδή αυτούς που καθόρισαν τον ήχο της jazz στη δεκαετία του ’70, βάζοντας σε πλήρη εφαρμογή τα διδάγματα του post bop και της free jazz και συνδυάζοντάς τα έτσι ώστε να δώσουν κάτι νέο.

Ο Billy Harper αποδείχτηκε ένας από τους πιο άξιους συνεχιστές της jazz που μας έδωσε στα ’60s ο μέγας John Coltrane, όχι αντιγράφοντας τον ήχο και το παίξιμό του, αλλά χτίζοντας πάνω σε αυτόν και σε μια ευρύτατη αισθητική γκάμα, που πιάνει από το gospel και το blues και καταλήγει στις παρυφές της free. Ο Billy Harper ξεκίνησε από τη σκηνή των rhythm & blues του Τέξας, στα μέσα της δεκαετίας του ’60, κι έφτασε να στολίζει με τον ήχο του –και τις συνθέσεις του– σπουδαίες στιγμές της σύγχρονης jazz ιστορίας (δίπλα στον σπουδαίο ενορχηστρωτή Gil Evans φέρ’ ειπείν) ή, στις μέρες μας, να παίζει με το δικό του γκρουπ, σαν πραγματικός γίγαντας του σαξοφώνου.

Ο Billy Harper έχει μια τεράστια εμπειρία στο post bop με το γκρουπ Jazz Messengers του ντράμερ Art Blakey ή με το αντίστοιχο του Max Roach. Υπήρξε βασικός σολίστ –αλλά και συνθέτης, με κομμάτια όπως «Thoroughbred», «Love your love», «Cry of hunger»– στην ορχήστρα του Gil Evans, ενώ οι προσωπικοί του δίσκοι στα ’70s θεωρούνται classics. Σε γενικές γραμμές, μέχρι σήμερα, τον βρίσκουμε να συνεργάζεται με top μουσικούς και να δίνει πάντα τον καλύτερο εαυτό του, όντας συνεχώς επί της ουσίας της τέχνης του.

Σε όλη την πορεία του παραμένει εξέχων και δημιουργικός μουσικός, με ισχυρή δισκογραφική και live παρουσία στις σκηνές της Νέας Υόρκης, της Ευρώπης ή της Άπω Ανατολής. Μάλιστα, η συμμετοχή του πριν από δύο χρόνια στο φιλμ «I called him Morgan» (ένα αμερικανο-σουηδικό ντοκιμαντέρ για τη ζωή και το θάνατο του θρυλικού jazz τρομπετίστα Lee Morgan) έφερε ξανά το όνομά του πιο έντονα στο προσκήνιο. Ο Billy Harper έρχεται στο «Half Note Jazz Club» (15-19/11) με το γκρουπ του, που αποτελείται από τους David Weis (τρομπέτα), Danny Grissett ( πιάνο), Luca Fattorini (κοντραμπάσο) και Eddie Hick (ντραμς).

Ο Μαύρος Άγιος

Με το όνομα «Black Saint» είχε χαρακτηρίσει ο Αφροαμερικανός ποιητής Amiri Baraka (ή LeRoi Jones) τον John Coltrane στα ’60s λόγω της ισχυρής πνευματικότητας της μουσικής του. Τον τίτλο «Black Saint» διάλεξε ο Billy Harper για έναν σπουδαίο δίσκο του του 1975, που έδωσε και το όνομα στην ιταλική ανεξάρτητη εταιρεία η οποία τον εξέδωσε κι έγινε ένα από τα πιο σημαντικά jazz labels.

Αναλυτικές πληροφορίες από τον οδηγό μουσικής