Εικόνα ανάλυσης 8Κ: επιτέλους... κάποιες προδιαγραφές

Από τον σχετικό νεοσύστατο Σύνδεσμο εταιρειών - κάλλιο αργά παρά ποτέ, μα... γινόταν και καλύτερα

Μία από τις εξελίξεις που είχαν συμβεί "στο περιθώριο" της έκθεσης CES 2019 τον Γενάρη ήταν αυτή της σύστασης νέου συνδέσμου εταιρειών με αντικείμενο την υπερ-υπερυψηλή ευκρίνεια (εικόνα ανάλυσης 8Κ). Το όνομά του ευφάνταστα επιλεγμένο - o 8Κ Αssociation ή 8KA - και σκοπός του, φυσικά, η προώθηση της εικόνας 8Κ, παρά το γεγονός ότι υπήρχαν ήδη οθόνες και τηλεοράσεις αυτής της τεχνολογίας στην αγορά για εννέα μήνες το λιγότερο. Οι εταιρείες που έλαβαν την πρωτοβουλία σύστασης του 8ΚΑ ήταν οι Hisense, Panasonic, Samsung και TCL στους κατασκευαστές καταναλωτικών συσκευών, καθώς και οι AUO και Samsung Display στους κατασκευαστές οθονών. Έκτοτε δεν είχαμε ακούσει τίποτε εκ μέρους του 8Κ Association... μέχρι χθες, δηλαδή.

Εν όψει της έκθεσης IFA 2019 ο 8ΚΑ έδωσε στην δημοσιότητα μία λίστα με τεχνικά προαπαιτούμενα τα οποία εκείνος θεωρεί πως πρέπει να πληροί οποιαδήποτε τηλεόραση ανάλυσης 8Κ ώστε ως προϊόν να δικαιούται αυτόν τον χαρακτηρισμό (κάτι σαν "ελάχιστες προδιαγραφές"). Αυτά είναι τα παρακάτω:

- Ανάλυση οθόνης 7680 x 4320 pixels
- Υποστήριξη προοδευτικής σάρωσης στα 24, 30 και 60 καρέ ανά δευτερόλεπτο
- Ελάχιστη "λαμπρότητα" προβολής εικόνας στο επίπεδο των 600 nits
- Υποστήριξη στον αλγόριθμο αποκωδικοποίησης περιεχομένου HEVC
- Θύρα/Θύρες διασύνδεσης έκδοσης HDMI 2.1
- Κάποια επιπλέον τεχνικά χαρακτηριστικά (γνωστοποιούνται στα μέλη του 8KA)

Οι φίλοι και φίλες του Αθηνόραμα Digital που τυγχάνει να παρακολουθούν από κοντά την τεχνική εξέλιξη της εικόνας 8Κ φανταζόμαστε πως... χαμογελούν με τα παραπάνω και συμφωνούμε μαζί τους. Εξηγούμε για όλους: οι προδιαγραφές αυτές είναι, για πολλοστή φορά, βολικά "ελαστικές", σε βαθμό που εν τέλει δεν "εξασφαλίζουν" και πολλά. Τα 600 nits, για παράδειγμα, "λαμπρότητας" μπορούν να επιτευχθούν για λόγους μέτρησης και μόνο, χωρίς η απεικόνιση να είναι σωστή.

Ο αλγόριθμος HEVC, παράλληλα, υποστηρίζει μεν ανάλυση εικόνας 8Κ, αλλά υπάρχει... μηδενικό αυτήν την στιγμή περιεχόμενο 8Κ διαμορφωμένο με αυτόν και το μόνο ευρέως διαθέσιμο (αυτό του YouTube) χρησιμοποιεί άλλον αλγόριθμο (τον VP9 της Google), τον οποίο όμως δεν υποστηρίζει αυτήν την στιγμή καμία τηλεόραση ανάλυσης 8Κ της αγοράς. Οι τεχνικοί δημοσιογράφοι συμφωνούν πως για την εικόνα 8Κ θα χρειαστεί άλλος, νεότερος και περισσότερο αποδοτικός αλγόριθμος, τον οποίο όμως το πιθανότερο είναι πως οι παρούσες τηλεοράσεις (ακόμη και οι πιο πολλές του 2020) δεν θα υποστηρίξουν όταν αυτός διαμορφωθεί και γίνει διαθέσιμος.

Το προαπαιτούμενο της ύπαρξης μίας τουλάχιστον θύρας HDMI 2.1 είναι βεβαίως ευπρόσδεκτο, όμως το HDMI Forum έχει δυστυχώς και αυτό επιτρέψει να αποδίδεται ο χαρακτηρισμός αυτός σε θύρες ή chip ελέγχου που υποστηρίζουν μόνο ορισμένες κι όχι όλες τις δυνατότητες του προτύπου. Για παράδειγμα μία θύρα θεωρείται "έκδοσης 2.1" ακόμη κι αν δεν υποστηρίζει ανάλυση 8Κ στα 60 Hz σε πλήρη χρωματική πιστότητα ή ακόμη κι αν δεν υποστηρίζει λειτουργίες όπως οι VRR, QMS και ALLM. Ακόμη και θύρες HDMI που δεν είναι πλήρους εύρους (40 και όχι 48 Gbps) προωθούνται από τους κατασκευαστές τους ως έκδοσης 2.1, χωρίς... συνέπειες ουσιαστικές.

Kατανοητή, λοιπόν,η δυσπιστία με την οποία πολλά κλαδικά μέσα ενημέρωσης υποδέχθηκαν την ανακοίνωση του 8ΚΑ, όπως κατανοητή είναι και η επιλογή τήρησης... αποστάσεων από ουκ ολίγους μεγάλους κατασκευαστές τηλεοράσεων και οθονών π.χ. των LG, Sony ή Vizio, καθώς και των LG Display ή Sharp αντιστοίχως. Ενδεικτικό, δε, είναι το γεγονός ότι ούτε ένας (1) πάροχος περιεχομένου ευρύτερου εμπορικού ενδιαφέροντος - όπως π.χ. οι Netflix, Amazon, Hulu και τα studios του Hollywood - δεν έχει επιδείξει μέχρι στιγμής ενδιαφέρον για να εμπλακεί στην υπόθεση της εικόνας 8Κ. Αναμένουμε ειδήσεις σχετικές στο πλαίσιο της έκθεσης IFA 2019 σε λίγες ημέρες και μόλις γνωστοποιηθεί κάτι ενδιαφέρον και σημαντικό θα το εξετάσουμε. Έως τότε...