Υποκύψαμε στη γοητεία της αγγλικής εξοχής 07/08/2017

Rural rules!

Από τους χιλιοτραγουδισμένους λευκούς βράχους του Ντόβερ και τα λιβάδια με τις λεβάντες μέχρι τα πεντανόστιμα στρείδια, τις δροσιστικές μπίρες, τις παραστάσεις μέσα σε αμπελώνες και τα θεότρελα αγγλικά φεστιβάλ του καλοκαιριού, η κομητεία του Κεντ και οι γραφικές παραθαλάσσιες και μη πόλεις της είναι το αγαπημένο playground των Λονδρέζων σε απόσταση αναπνοής από την πολύβουη μητρόπολη.

Από τη Φωτεινή Καλαντζή

 Άποψη του γραφικού παραθαλάσσιου Whitstable.
Άποψη του γραφικού παραθαλάσσιου Whitstable.

Ατελείωτες καταπράσινες πλαγιές, μαγικές διαδρομές σε στενά δρομάκια σκεπασμένα από πλατάνια, διάσπαρτες φροντισμένες αγροικίες και γοητευτικά παραθαλάσσια δειλινά. Όλα όσα έρχονται συνειρμικά στο μυαλό ακούγοντας τη φράση «αγγλική εξοχή» ισχύουν στην περίπτωση της κομητείας του Κεντ, του περίφημου «Κήπου της Αγγλίας­», όπου παράγονται όλων των ειδών τα κηπευτικά και κυρίως μήλα, κεράσια και λυκίσκος.

Λίγο έξω από το Λονδίνο, με διάχυτη μεσαιωνική ατμόσφαιρα, αποτέλεσε πηγή έμπνευσης πολλών συγγραφέων όπως οι Τσαρλς Ντίκενς, Τζέφρι Τσόσερ και Τζέιν Όστιν. Το καλοκαίρι οι κοιλάδες γεμίζουν λεβάντες και η ματιά χάνεται στους μοβ χρωματισμούς. Οι λευκοί βράχοι του Ντόβερ, σύμβολο της χώρας και της άμυνάς της εν καιρώ πολέμου, θυμίζουν το τραγούδι της Βέρα Λιν και καλωσορίζουν τον επισκέπτη.

 Στην Παλιά Πόλη του Canterbury.
Στην Παλιά Πόλη του Canterbury.

Ένας από τους κοντινότερους προορισμούς της κομητείας του Κεντ στο Λονδίνο είναι το Rochester, αγαπημένο του Τσαρλς Ντίκενς, πολλές ιστορίες του οποίου διαδραματίζονται στη γύρω περιοχή. Οι βιβλιόφιλοι θα αναγνωρίσουν στο Restoration House το σπίτι όπου έμενε η Μις Χάβισαμ των «Μεγάλων προσδοκιών». Ένα πέρασμα στο εσωτερικό του σπιτιού αλλά και στους κήπους θα σας ταξιδέψει σε άλλες εποχές. Δύο κτίσματα δεσπόζουν ακόμη στην πόλη, ο καθεδρικός ναός και το κάστρο του Ρότσεστερ, από την κορυφή του οποίου μπορείτε να βγάλετε εκπληκτικές φωτογραφίες. Καθίστε για μια μπιρίτσα στην παραδοσιακή οικογενειακή pub «The Coopers Arms».

 Τα δρώμενα στην αγγλική εξοχή δίνουν και παίρνουν κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού.
Τα δρώμενα στην αγγλική εξοχή δίνουν και παίρνουν κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού.

Επόμενος σταθμός το Faversham, που χρονολογείται από τα προ-ρωμαϊκά χρόνια. Ανακαλύψτε τα μικρά μαγαζάκια και την ανοιχτή αγορά στη γραφική­ κεντρική πλατεία με το χαρακτηριστικό ρολόι, όπου μπορείτε να πιείτε το καφεδάκι σας χαζεύοντας τους μικροπωλητές και τη χαλαρή ατμόσφαιρα. Ξεναγηθείτε στην παλαιότερη οικογενειακή ζυθοποιία της Αγγλίας, τη Sepherd Neame Βrewery, που πλέον έχει στην κατοχή της 328 pubs και παράγει πάνω από 200.000 βαρέλια μπίρα το χρόνο. Γευτείτε τις ξεχωριστές της ale στο «The Sun Inn» και συνοδεύστε τις με τα πλούσια κλασικά πιάτα των pubs ή περάστε μια βόλτα από την υπέροχη παραδοσιακή pub «The Bear Inn».

 Η γιορτή του λυκίσκου στο Faversham ευνοεί τις ευφάνταστες μεταμφιέσεις.
Η γιορτή του λυκίσκου στο Faversham ευνοεί τις ευφάνταστες μεταμφιέσεις.

Σημειώστε επίσης ότι στις 2-3/9 γιορτάζεται στην πόλη η συγκομιδή λυκίσκου με το Faversham Hop Festival, που σημαίνει χορός, τραγούδι, ζωντανή μουσική και θεότρελες μεταμφιέσεις. Σε μικρή απόσταση από το κέντρο της πόλης, τέλος, βρίσκονται οι κήποι Mount Ephraim της Εδουαρδιανής εποχής για χαλάρωση και βόλτες ανάμεσα σε δέντρα και λουλούδια.

 Στο Whitstable τα στρείδια έχουν 
μέχρι και το δικό τους φεστιβάλ.
Στο Whitstable τα στρείδια έχουν μέχρι και το δικό τους φεστιβάλ.

Το Whitstable αποτελεί μία από τις πιο γνωστές και πολυσύχναστες παραθαλάσσιες πόλεις της Αγγλίας. Φημίζεται για τα θαλασσινά του (κυρίως στρείδια), τα οποία μπορείτε να δοκιμάσετε με θέα στο ρετρό και συνάμα βιομηχανικό λιμανάκι του. Αν βρεθείτε εκεί μεταξύ 22 και 24/7 θα έχετε την ευκαιρία να πάρετε μια γεύση από το «πολύκροτο» Whitstable Oyster Festival, το οποίο περιλαμβάνει –μεταξύ άλλων– beach party, κυνήγι θησαυρού και πυροτεχνήματα. Η συγκεκριμένη πόλη, εκτός από Μέκκα των θαλασσινών, αποτελεί και πόλο έλξης καλλιτεχνών.

Σε πολλά σημεία της θα βρείτε γκαλερί αλλά και πλανόδιους ζωγράφους, γλύπτες και άλλους χειροτέχνες να εκθέτουν τα έργα τους. Περάστε μια βόλτα από την γκαλερί Chappell Contemporary, όπου θα δείτε έργα γνωστών και νέων καλλιτεχνών και σταματήστε για μια μπίρα στην αυθεντική pub με κήπο «Royal Naval Reserve». Επισκεφθείτε τον πύργο του Whitstable ή αλλιώς Tankerton Towers, που βρίσκεται κοντά στο λιμάνι, κάντε βόλτα στους κήπους του και απολαύστε το τσάι σας στα Orangery Tea Rooms.

Περπατήστε στην παραλία, όπου είναι παρατεταγμένες ψαρόβαρκες, ιστιοπλοϊκά και χρωματιστά παραθαλάσσια σπιτάκια (huts), αγοράστε τα παραδοσιακά fish ’n’ chips από το «Ossies Fish Bar» και καθίστε να τα απολαύσετε αγναντεύοντας τη θάλασσα. Στην παραλία θα βρείτε και την πάντα κατάμεστη pub «Old Neptune», γνωστή και ως «Neppy», όπου μπορείτε να ακούσετε live μουσική τα απογεύματα. Και αν επιθυμείτε να γευματίσετε με στιλ, πηγαίντε στο «Whitstable Oyster Co.» για φρέσκα ψάρια και θαλασσινά.

 Αν βρεθείτε στο Margate, φροντίστε να έχετε μαζί σας μαγιό.
Αν βρεθείτε στο Margate, φροντίστε να έχετε μαζί σας μαγιό.

Η επίσης παραθαλάσσια πόλη Margate με τις απέραντες αμμουδιές που λαμπιρίζουν στον καλοκαιρινό ήλιο γοητεύει με το μποέμ ιστορικό κέντρο, τα ρετρό καταστήματα και τα όμορφα cafés. Στην Παλιά Πόλη ψωνίστε δωράκια και καλοκαιρινά μικροπράγματα από το Gate και το Beaux Interieurs. Η πόλη φημίζεται για την καλλιτεχνική της ενέργεια και η περηφάνια της είναι το μουσείο Turner Contemporary, που χτίστηκε στη μνήμη ίσως του πιο αγαπητού ζωγράφου των Βρετανών, του Τζόζεφ Μάλορντ Ουίλιαμ Τέρνερ, ο οποίος έμενε ακριβώς σε αυτό το σημείο όταν επισκεπτόταν την πόλη. Μέχρι τις 24/9 μπορείτε να δείτε τα έργα της Phyllida Barlow και του Michael Armitage.

 Ραντεβού με τη μονέρνα τέχνη στο μουσείο Turner Contemporary στο Margate.
Ραντεβού με τη μονέρνα τέχνη στο μουσείο Turner Contemporary στο Margate.

Στο λιμανάκι Margate Harbour Arm θα δείτε την πόλη από άλλη οπτική γωνία και θα ανακαλύψετε νέους ταλαντούχους ζωγράφους που συνήθως εκθέτουν τη δουλειά τους στις αποθήκες του λιμανιού. Ολοκληρώστε την εικαστική βόλτα στην πανέμορφη Botany Bay, την οποία αγαπούσε και ζωγράφιζε ο Τέρνερ και φωτογραφίστε τα κάτασπρα βράχια από κιμωλία δίπλα στη θάλασσα.

 Εντυπωσιακός ο καθεδρικός του Canterbury.
Εντυπωσιακός ο καθεδρικός του Canterbury.

Στο ιστορικό και μεγάλης θρησκευτικής σημασίας Canterbury βρίσκεται η ομώνυμη αρχιεπισκοπή, κεφαλή της Εκκλησίας της Αγγλίας, που αποτελεί και Πολιτιστικό Μνημείο της UNESCO. Είναι δημοφιλής τουριστικός προορισμός με κύριο αξιοθέατο τον καθεδρικό ναό, χτισμένο για δεύτερη φορά μετά τη φωτιά του 1174 σε γοτθικό στιλ. Εκεί δολοφονήθηκε ο Τόμας Μπέκετ, αρχιεπίσκοπος από το 1162 μέχρι το 1170, από οπαδούς του βασιλιά Ερρίκου ΙΙ κατόπιν διαφωνιών σχετικά με τα προνόμια της εκκλησίας. Αγιοποιήθηκε και είναι γνωστός ως Άγιος Θωμάς του Καντερμπέρι ή Καντερβουρίας.

 «Βενετσιάνικες» βαρκάδες στο Canterbury.
«Βενετσιάνικες» βαρκάδες στο Canterbury.

Ακόμη αξίζει να επισκεφθείτε το Αβαείο του Αγίου Αυγουστίνου, τόπο ταφής των βασιλιάδων και μοναστήρι Βενεδικτίνων μέχρι τη διάλυσή του το 1538 με την Αγγλική­ Μεταρρύθμιση. Ιστορικό ενδιαφέρον έχουν και η εκκλησία St Martins, η πρώτη που χτίστηκε στην Αγγλία­, όπως και το Greyfriars Chapel με τον κήπο του, που είναι η πρώτη φραγκισκανική μονή στη χώρα. Το νορμανδικό κάστρο του Καντερμπέρι ήταν σταθμός της διαδρομής του Γουλιέλμου του Κατακτητή και θα αποτελέσει μέρος της ιστορικής εξερεύνησής σας για την πόλη. Περάστε από τους μεσαιωνικούς κήπους­ Westgate για να δείτε τις χαρακτηριστικές επίπεδες βαρκούλες (punts) στο ατελείωτο πηγαινέλα τους στον ποταμό Stour λίγο προτού επιβιβαστείτε σε αυτές για το κλασικό punting.

 All time classic ατμόσφαιρα αγγλικής εξοχής στην pub «Three Chimneys» στο Biddenden.
All time classic ατμόσφαιρα αγγλικής εξοχής στην pub «Three Chimneys» στο Biddenden.

Πάρτε οπωσδήποτε μια γεύση από το τοσοδούλι­ γραφικό χωριό Biddenden. Κάντε μια στάση στο «Bakehouse Τearooms», ένα μπιστρουδάκι που μοιάζει βγαλμένο από παραμύθι! Γύρω από το χωριό θα ανακαλύψετε τα oast houses με τα χαρακτηριστικά κωνικά «καπέλα» στην κορυφή, όπου αποξηραίνουν το λυκίσκο.

 Aυτός ο «Άμλετ» που ανεβαίνει στους αμπελώνες Biddenden μάλλον αγαπάει το κρασί.
Aυτός ο «Άμλετ» που ανεβαίνει στους αμπελώνες Biddenden μάλλον αγαπάει το κρασί.

Στην εξοχική pub «Three Chimneys» δοκιμάστε παραδοσιακή αγγλική κουζίνα σε μία από τις ωραιότερες εκδοχές της. Στους αμπελώνες Biddenden vineyards, πάλι, μπορείτε να δοκιμάσετε και να αγοράσετε μηλίτη και άλλα καλούδια και αν είστε τυχεροί να παρακολουθήσετε κάποια από τις εκδηλώσεις που συχνά πυκνά διοργανώνονται εκεί, όπως το ανέβασμα του «Άμλετ» από το Changeling Theatre στις 6/8.

 Απογευματινή βόλτα στο Royal Tunbridge Wells.
Απογευματινή βόλτα στο Royal Tunbridge Wells.

Έχοντας μπει για τα καλά στην καταπράσινη περιοχή High Weald Αrea of Outstanding Natural Beauty, που είναι στολισμένη με λόφους, λιβάδια γεμάτα με λουλούδια, πολύχρωμους θαμνότοπους και δασύλλια, κάνουμε την τελευταία μας στάση στο Royal Tunbridge Wells. Είναι μια λουτρόπολη, γνωστή για τα ιαματικά νερά από την πηγή Chalybeate, την οποία αγαπούσε ιδιαίτερα η Τζέιν Όστιν και την ανέφερε στα μυθιστορήματά της.

Μπορείτε να ξεναγηθείτε στο Tunbridge Wells Museum and Art Gallery, στο οποίο θα ανακαλύψετε τα πάντα για την ιστορία της πόλης μέσα από συλλογές τέχνης, φυσικής Ιστορίας, χειροτεχνιών και παιχνιδιών. Λίγο έξω από το κέντρο της πόλης, στο εστιατόριο «The Poet at Matfield», θα φάτε εξαιρετικά και αγγλικά, όπως και στο «Barn Ρub and Grill Restaurant». Για μοντέρνα ευρωπαϊκή κουζίνα με fine dining προσέγγιση επισκεφθείτε το «Thackeray’s», στους ατμοσφαιρικούς χώρους της παλιάς κατοικίας του συγγραφέα Ουίλιαμ Μέικπις Θάκερι.

 Μοντέρνες γεύσεις με αγγλικό πρόσημο προτείνει το «The Poet at Matfield».
Μοντέρνες γεύσεις με αγγλικό πρόσημο προτείνει το «The Poet at Matfield».

To Tunbridge Wells περιστοιχίζεται από διάφορους μικρούς και μεγάλους κήπους εκπληκτικής ομορφιάς, όπως το Penshurt Place & Gardens, το Groombridge Place & Gardens, Pashley Manor Gardens, Hole Park Gardens κ.ά.

Διαμονή

Hotel Continental Whitstable
The Sun Inn Faversham
The Duke William Ickham Canterbury
The Falstaff Canterbury
The Reading Rooms Margate 
The Ship & Trades Chatham (2 χλμ. από το Rochester) 
Bakehouse tearooms B&B Biddenden
Biddenden Green Farm Cottages Smarden