Ξεχωρίζει

Spider-man: Homecoming
Μία από τις ευχάριστες κινηματογραφικές εκπλήξεις - και μεγαλύτερες εισπρακτικές επιτυχίες της κατηγορίας της - για το 2017 έρχεται σε οικιακή έκδοση και είναι όσο φροντισμένη άξιζε: λαμπερή, λεπτομερής εικόνα που βρίθει λεπτομέρειας, άκρως αποτελεσματικός πολυκατευθυντικός ήχος και πολλά αξιόλογα extras συνθέτουν μία κυκλοφορία-must όχι μόνο για τους... κομιξόβιους, μα για όλους!

iPhone X
Το ακριβότερο κινητό που διέθεσε ποτέ η Apple είναι το δίχως άλλο το... περισσότερο διχαστικό προϊόν της για το 2017. Είναι γνήσια καινούργιου design ή όχι; Είναι η εγκοπή στο πάνω μέρος του ανυπόφορα άσχημη ή όχι; Αξίζει τα λεφτά που ζητά ή όχι; Και... μπορεί να το βρει για να το αγοράσει κανείς ή όχι; Απαντήσεις όλων των ειδών, υπάρχουν!

Forza MotorSport 7
Ο κορυφαίος τίτλος αγώνων ταχύτητας με αυτοκίνητα της Microsoft για Xbox επιστρέφει καλύτερος από ποτέ: πολύ μεγάλη γκάμα οχημάτων, αγωνιστικές πίστες απίθανες σε σχεδιασμό και ποικιλία, καθώς και τεχνικός τομέας υπεράνω κριτικής συνθέτουν μία παραγωγή ήδη υποψήφια για κορυφαία στην κατηγορία της το 2017. Ενστάσεις υπάρχουν κάποιες για το σύστημα με το οποίο το νέο Forza ανταμοίβει τις επιτυχίες των παικτών στους αγώνες και προσφέρει τα διάφορα bonus, όμως εξισορροπιστικές αλλαγές μέσω ενημερώσεων ήδη αναμένονται. Ακόμη κι έτσι, must-buy για κάθε κάτοχο Xbox One S (και προσεχώς X).

Pro Evolution Soccer 2018
Ο κορυφαίος για πολλούς τίτλος ποδοσφαίρου αυτήν την στιγμή ξεκινά φέτος μία προσπάθεια ανανέωσης και προσφέρει νέες συνεργατικές επιλογές παιχνιδιού, ακόμη καλύτερο έλεγχο της μπάλας, περισσότερο αξιόπιστους τερματοφύλακες, ομαλότερη κίνηση των αθλητών και αναβαθμισμένη παρουσίαση γενικότερα. Το FIFA παραμένει ανώτερο οπτικοακουστικά και υπερέχει στον αριθμό προσφερόμενων ομάδων/παικτών, μα οι αφοσιωμένοι gamers ξέρουν πού βρίσκεται η αληθινή απόλαυση στις παραγωγές αυτές.

Everybody's Golf
Ένας από τους... χαρακτηριστικά ιαπωνοστρεφείς τίτλους της Sony για τα PlayStation επιστρέφει σε κορυφαία φόρμα στο PS4 διατηρώντας το κύριο στοιχείο του - το εύκολο και κατανοητό παιχνίδι με επαρκείς επιλογές και ρυθμίσεις - ανέπαφο. Ο τεχνικός του τομέας είναι φυσικά ανώτερος προηγούμενων εκδόσεων, είναι ωστόσο ο απλώς πολύ υψηλός δείκτης ψυχαγωγίας αυτός που "κερδίζει την παρτίδα". Οι βετεράνοι της σειράς αγοράζουν άφοβα.

Uncharted: The Lost Legacy
H μίνι-επέκταση του θρυλικού Uncharted 4 που εν τέλει εξελίχθηκε σε αυτόνομη περιπέτεια με τις δύο femme-fatales της σειράς ως πρωταγωνίστριες είναι όλα όσα αγαπά το κοινό στους ομώνυμους τίτλους: ατμοσφαιρική, εντυπωσιακή, τεχνικά κορυφαία, με αριστοτεχνικά "σκηνοθετημένες" σεκάνς δράσης και απρόσμενα ποιοτικούς διαλόγους. Δεν επανεφεύρει τον τροχό στους βασικούς μηχανισμούς του, και φυσικά δεν έχει την διάρκεια ενός "πλήρους" Uncharted (γι' αυτό και κοστίζει λιγότερο), όμως το The Lost Legacy είναι από τα πλέον φροντισμένα, πλέον απολαυστικά games για PS4/PS4 Pro αυτή τη στιγμή.

Fate of the Furious
Το νέο μέλος της οικογένειας των... τετράτροχων περιπετειών της Universal επαναφέρει αγαπημένους χαρακτήρες από το παρελθόν και φέρνει νέους στο προσκήνιο, προσφέρει όλες τις σκηνές δράσης και την αδρεναλίνη που περιμένει το κοινό της αλλά - από κάποιες απόψεις το σημαντικότερο αυτή τη στιγμή - επιδεικνύει τί περισσότερο μπορεί να προσφέρει η έκδοση 4Κ σε δίσκους UHD Blu-ray αντί του "απλού" Blu-ray σε ποιότητα εικόνας και ήχου: σε ικανά συστήματα home cinema, όχι απλώς συναρπαστική αλλά απλώς... εξωπραγματική!

Nokia 3310
Η νοσταλγία εξελίσσεται σε... "βαρύ χαρτί" του 2017 και αυτή είναι απτή απόδειξη: η αναβίωση ενός από τα δημοφιλέστερα κινητά που υπήρξαν ποτέ - αυτά που τώρα λέμε dumbphones, ξέρεις - με τρόπο έξυπνο και μοντέρνο. Δεν προσφέρει γρήγορη πρόσβαση στο Internet, δεν έχει παρά ελάχιστα apps κι ενσωματώνει βασικού επιπέδου κάμερα. Ξεχνάς, ωστόσο, να το φορτίσεις (25 μέρες σε κατάσταση αναμονής!), έχει player για τα MP3 σου, ραδιόφωνο και ναι, ακόμη και το "Φιδάκι". Το σωστό κινητό για ξέγνοιαστες διακοπές: μόνο κλήσεις, μηνύματα και μουσική!

LEGO Batman Movie
H πλέον απολαυστική "παιδική" ταινία του 2017 κυκλοφορεί σε οικιακή έκδοση-must: εκπληκτική εικόνα, φροντισμένος ήχος και άφθονα extras (μερικά πολύ ενδιαφέροντα) συνθέτουν ένα "πακέτο" που... κανένας "μεγάλος" δεν θα ήθελε να μην έχει στην συλλογή του. Ε, ναι!

Chess Ultra
To σκάκι εκπροσωπείται δυστυχώς από λίγα νέα video games πια, όμως αυτός είναι ένας λόγος παραπάνω για ν' ασχοληθεί κανείς με το αριστούργημα της RipStone: οπτικοακουστικά προσεγμένο, με εκτενή Δικτυακή υποστήριξη και πολλαπλές επιλογές παιχνιδιού για... μοναχικούς ή όχι παίκτες, φιλικό τόσο στους αρχάριους όσο και στους έμπειρους, το Chess Ultra είναι ποιοτικό και πλήρες από κάθε άποψη. Διατίθεται για Xbox One, PS4 και PC μέσω MS Store, PS Store και Steam, με τις εκδόσεις για PS4/PC να προσφέρουν και ειδική επιλογή εικονικής πραγματικότητας (!) μέσω PS VR και Oculus Rift/HTC Vive αντίστοιχα. Γιατί ποιός είπε πως το σκάκι πρέπει εν έτει 2017 να είναι... βαρετό;

Wipeout Omega Collection
Η διάσημη σειρά φουτουριστικών αγώνων ταχύτητας επιστρέφει και είναι θεαματικότερη από ποτέ στο PS4. H Omega Collection είναι remake και remix μαζί, καθώς συνδυάζει όλα τα αεροσκάφη και πίστες από τα Wipeout του PS3, αλλά με τεχνικό τομέα τόσο εντυπωσιακά αναβαθμισμένο ώστε να είναι πρακτικά καινούργια παραγωγή. Παρούσες φυσικά όλες οι επιλογές συμμετοχής πολλών παικτών μέσω PlayStation Network, παρούσες και εννέα διαφορετικές επιλογές παιχνιδιού για τους "μοναχικούς" παίκτες, παρόν και το ποιοτικό soundtrack μουσικής electronica που πάντα χαρακτήριζε τη σειρά. Speed!

Βαϊάνα
Η πλέον απολαυστική "παιδική" ταινία αυτόν τον καιρό - αλλά με την έννοια που έχει προσδώσει η Disney κι έχουμε αγαπήσει όλοι οι ενήλικες - είναι αυτή: μία εξωτική θαλασσινή περιπέτεια, family-friendly μεν αλλά με συναρπαστικές σεκάνς και πολύ καλή μουσική, της οποίας το υλικό εκμεταλλεύεται άριστα η οικιακή έκδοση με εντυπωσιακή εικόνα και ήχο σε Blu-ray για να προσφέρει διασκέδαση απλόχερα. Η έκδοση 3D που περιλαμβάνεται στην εμπορική συσκευασία δεν προσθέτει πολλά στην συνολική εμπειρία (ο πιο πολύς κόσμος δικαίως θα παρακολουθήσει την μεταγλωττισμένη στα ελληνικά) και τα extras είναι περιορισμένα, είναι όμως παραγωγή animation αληθινά must-buy βάσει ψυχαγωγικής αξίας και μόνο. Από... "οικογενειακές" τέτοιες ταινίες, φέρνε όσες θέλεις μαμά Disney!

Horizon: Zero Dawn
Ο πιθανώς σημαντικότερος τίτλος του PlayStation4 για το πρώτο μισό της χρονιάς δεν είναι μόνο από τους πλέον εντυπωσιακούς τεχνικά για το σύστημα της Sony (και με υποστήριξη στις αυξημένες δυνατότητες του PS4 Pro) αλλά ένα από τα καλύτερα ισορροπημένα, σοφότερα μελετημένα remix δράσης, εξερεύνησης και τακτικής "ανοιχτού κόσμου" των τελευταίων ετών. Το μετα-μεταποκαλυπτικό σκηνικό των ρομποτικών ζώων, το καλογραμμένο σενάριο και η έξοχα σκιαγραφημένη πρωταγωνίστρια του Horizon είναι, ωστόσο, λίγα μόνο από τα στοιχεία που το διαχωρίζουν από άλλες ΑΑΑ παραγωγές που αξιοποιούν παρόμοιους μηχανισμούς. Ένα αληθινό διαμάντι στο στέμμα του, εκ των πραγμάτων... βασιλικής θέσης αυτή τη στιγμή, PS4.

Nioh
To PS4 συνεχίζει να προσφέρει το... μπαράζ από αποκλειστικά games που άλλα συστήματα θα ζήλευαν, με αυτό το απίθανο αμάλγαμα μάχης σώμα με σώμα και στοιχείων RPG που εκτυλίσσεται στην φεουδαλική Ιαπωνία του 15ου αιώνα, αλλά με υπόβαθρο ιστορικό και μυστικιστικό μαζί. Ο παίκτης θα πρέπει να καθοδηγήσει έναν samurai Δυτικής καταγωγής στην προσπάθειά του να επιζήσει αντιμέτωπος με αντιπάλους όλων των ειδών τα τέρατα και υπερφυσικά όντα που μπορεί να προσφέρει η ιαπωνική μυθολογία (και όχι μόνο), με βαθμό δυσκολίας που... ξεκινά από ψηλά και συνεχίζει. Οι συγκρούσεις, όμως, χάρις στο μελετημένο σύστημα μάχης του Nioh, είναι απολαυστικές. Ο τεχνικός τομέας είναι προσεγμένος, στα συν και η υποστήριξη στο PS4 Pro με περισσότερες επιλογές στην απεικόνιση γραφικών. Σαφέστατα μία από τις πλέον ενδιαφέρουσες προτάσεις στα video games δράσης για το 2017.

Gravity Rush 2
Ο πρώτος αποκλειστικός τίτλος-must του PS4 για το 2016 είναι πραγματικά ο... ορισμός του αλληλεπιδραστικού anime: υπέροχη τεχνοτροπία γραφικών, καταιγιστική δράση, συγκλονιστικός ήχος και... γενναίες δόσεις γνήσιας ακατανόητης ιαπωνικής υπερβολής χαρακτηρίζουν το εναέριο μπαλετικό στυλ παιχνιδιού του όσο ελάχιστα άλλα games του συστήματος της Sony. Με πολλά νέα στοιχεία σε σχέση με τον πνευματικό του προκάτοχο στο PS Vita, υποστήριξη στις extra δυνατότητες του PS4 Pro και πολλά bonus που επεκτείνουν την αντοχή του στον χρόνο, ξεχωρίζει χωρίς καμία προσπάθεια ανάμεσα σε όλες τις άλλες κυκλοφορίες του Ιανουαρίου.

The Last Guardian
Δεν είμαστε σίγουροι πως... υπάρχει στ' αλήθεια video game που αξίζει 10 χρόνια αναμονής, βέβαια, όμως μία παραγωγή που πέρασε τόσα μέχρι να βρει τον δρόμο της στα καταστήματα - και είναι τόσο φανερά προϊόν μεγάλης αγάπης κι επιμονής από τους δημιουργούς του - είναι ειδική περίπτωση. Το The Last Guardian έχει όλα εκείνα τα γνωρίσματα που είχαν χαρίσει τόσο παθιασμένο κοινό στους προκατόχους του, τα Ico και Shadow of the Colossus: την παραμυθένια ατμόσφαιρα, την σινε-σκηνοθεσία, το καλογραμμένο σενάριο, τους έξυπνους γρίφους, την σχέση του πρωταγωνιστικού χαρακτήρα με έναν εικονικό αλλά όχι στερούμενο συναισθημάτων δευτερεύοντα. Έχει και κάποια προβλήματα τεχνικά, αλλά δεν αρκούν για ν' αμαυρώσουν μία αληθινά ξεχωριστή πρόταση στο PS4 και μία ιστορική κυκλοφορία... ούτως ή άλλως.

Robinson: The Journey
Τα games εικονικής πραγματικότητας - λόγω πρόσθετων τεχνικών απαιτήσεων που έχουν στα γραφικά - θεωρητικά δεν μπορούν να είναι οπτικά τόσο εντυπωσιακά όσο τα games... απλώς δύο διαστάσεων, όμως η Crytek ολοφάνερα διαφωνεί. To Robinson: The Journey στο PlayStation VR είναι απίθανα εντυπωσιακό σε σημεία, ακόμη και αληθινά τρομακτικό σε ορισμένα: όσοι θα ήθελαν να ζήσουν αλληλεπιδραστικά (και με ασφάλεια) το... Jurassic Park, με αυτόν τον τίτλο μπορούν να το κάνουν. Δεν έχει μεγάλη διάρκεια, αλλά αυτή που προσφέρει θα μείνει στους κατόχους PS VR που θα το προτιμήσουν, αξέχαστη. Αναμένουμε συνέχεια γιατί την αξίζει.

Watch Dogs 2
O τίτλος... ψηφιακής αντίστασης της Ubisoft επιστρέφει δριμύτερος και σε όλα καλύτερος από τον προκάτοχό του: o πρωταγωνιστικός χαρακτήρας-χάκερ είναι περισσότερο ενδιαφέρων, το εικονικό "San Fransisco" πολύ περισσότερο "ζωντανό" και πειστικό, οι αποστολές μεγαλύτερης ποικιλίας (και χιούμορ), ο οπτικοακουστικός τομέας σαφέστατα περισσότερο προσεγμένος. Κάποια αρχικά προβλήματα στον Δικτυακό του τομέα δεν έλειψαν, αλλά δεν αρκούν για ν' αμαυρώσουν μία από τις πλέον αξιοπρόσεκτες παραγωγές της χρονιάς.

Rez Infinite
To αριστούργημα δράσης και μουσικής του Tetsua Miguguchi - μπροστά από την εποχή του κατά... 15 χρόνια - επανέρχεται στο προσκήνιο με τρόπο αληθινά εντυπωσιακό στα PlayStation VR και PlayStation4 Pro. Στο πρώτο αναπλάθει το μινιμαλιστικό στυλ γραφικών του Dreamcast σε περιβάλλον εικονικής πραγματικότητας έξοχα, προσφέροντας την αίσθηση της "παρουσίας" εκεί ομαλά και με λεπτομέρεια. Στο δεύτερο προσφέρει κορυφαία απεικόνιση όχι μόνο σε αληθινή ανάλυση 4Κ, αλλά και αξιοποιώντας παράλληλα τα χρώματα υψηλού δυναμικού εύρους της τεχνολογίας HDR. Και στις δύο περιπτώσεις είναι χάρμα οφθαλμών και μία από τις πλέον συναρπαστικές ψυχαγωγικές εμπειρίες που μπορεί να βιώσει κανείς φέτος.

PlayStation4 Pro
To νέο σύστημα της Sony το αντιμετωπίσαμε συγκρατημένα στην αρχή, καθώς "ενδιάμεση γενιά" ανάμεσα σε PlayStation δεν έχει ξαναζήσει η παγκόσμια αγορά και το κοινό θα μπορούσε να αντιμετωπίσει το ισχυρότερο αυτό PS4... απρόβλεπτα. Όμως μετά από την επαφή μας μαζί του σε Νέα Υόρκη και Λονδίνο, καθώς και τις πρώτες ώρες χρήσης του τελικού, εμπορικού προϊόντος, είναι σαφές πως έχουμε να κάνουμε με μία από τις εξυπνότερες κινήσεις έχουν κάνει οι Ιάπωνες τα τελευταία χρόνια (και πως το πλάνο για την κυκλοφορία του είχε ξεκινήσει από τον σχεδιασμό του αρχικού PS4). Είναι ήδη το σύστημα ηλεκτρονικής ψυχαγωγίας που "σημάδεψε" το 2016 και η όψη των πραγμάτων που θα έλθουν τα επόμενα χρόνια. Σε λίγες μέρες, όλοι οι λόγοι!