αθηνόραμα digital

Τρίτη, 5 Νοεμβρίου 2013

Σκληροί δίσκοι, γεμάτοι... ήλιο!

Οι Western Digital και HGST φέρνουν τα 6 TB στην αγορά με νέα μέθοδο

Μπορεί οι σκληροί δίσκοι που στηρίζονται σε τσιπ μνήμης - οι γνωστοί μας ως SSD - να έχουν καταστεί περισσότερο προσιτοί στο κοινό και με τη σειρά τους να έχουν καταστήσει την κατασκευή ελαφρών laptop εφικτή, αλλά η μεγάλη πλειοψηφία των δεδομένων μας, προσωπικών κι εταιρικών, συνεχίζει ν' αποθηκεύεται σε μηχανικούς. Αυτοί "είχαν βρει τοίχο" στη χωρητικότητα των 4 TB μέχρι πρότινος, όμως η HGST (τμήμα της Western Digital πλέον) ανακοίνωσε πριν από λίγες μέρες τη διάθεση του UltraStar He6. Το ενδιαφέρον σε αυτόν δεν είναι τόσο το γεγονός ότι προσφέρει 6 TB χωρητικότητας, κάτι που πιθανώς αργά ή γρήγορα θα συνέβαινε, αλλά το ότι τα προσφέρει αξιοποιώντας ένα νέο (για τη συγκεκριμένη τεχνολογική χρήση) στοιχείο: το... ήλιο!

Πράγματι, οι UltraStar He6 είναι οι πρώτοι σκληροί δίσκοι στους οποίους δεν χρησιμοποιείται φιλτραρισμένος αέρας ανάμεσα στις μαγνητικές "φέτες" ώστε να τις διευκολύνει να κινούνται. Χρησιμοποιείται ήλιο. Αυτό το χημικό στοιχείο είναι αραιότερο, ψυχρότερο και ελαφρύτερο από τον ατμοσφαιρικό αέρα, οπότε η αξιοποίησή του έχει ως αποτέλεσμα λιγότερες τριβές και χαμηλότερες θερμοκρασίες. Με τον τρόπο αυτό η HGST κατάφερε να "στριμώξει" επτά μαγνητικές επιφάνειες εκεί που άλλοτε χωρούσαν έως πέντε, αυξάνοντας έτσι την χωρητικότητα των σκληρών αυτών δίσκων σε 6 TB. Βέβαια για να κρατηθεί σε ασφαλή κατάσταση το ήλιο, χρειάστηκε να εφευρεθεί ειδικό κράμα για την κατασκευή του περιβλήματος των σκληρών δίσκων, ώστε να μην υπάρχει καμία περίπτωση διαρροής του αέριου στοιχείου κατά τη λειτουργία τους.

Λόγω της νέας αυτής τεχνολογίας και της... συνήθειας που έχει η αγορά να "χρεώνει κάτι παραπάνω" για ο,τιδήποτε καινούργιο, οι UltraStar He6 έχουν αυξημένο κόστος απόκτησης σε σχέση με τους "καταναλωτικούς" μηχανικούς σκληρούς δίσκους και αρχικά προορίζονται για χρήση επαγγελματική σε servers υψηλών προδιαγραφών και απαιτήσεων. Η πώλησή τους, πάντως, αφενός θα μειώσει σε κάποιο βαθμό τις τιμές των σκληρών δίσκων 4 TB για το ευρύτερο κοινό, αφετέρου θέτει τις βάσεις για διάθεση αντίστοιχων με τους UltraStar He6 μοντέλων περισσότερο... μαζικής κατανάλωσης. Φέρνει, δε, την Western Digital σε πλεονεκτική θέση απέναντι στον ανταγωνισμό - τη Seagate και την Toshiba ουσιαστικά - καθώς οι δύο αυτές εταιρείες δεν έχουν ακόμη αναπτύξει ή επιδείξει αντίστοιχες "λύσεις" για το πρόβλημα της όλο και μεγαλύτερης χωρητικότητας στο standard περίβλημα των σκληρών δίσκων 3.5 ιντσών.

Καλώς το ήλιο, λοιπόν. Αρκεί να μην... ακολουθήσουν δημοσιεύματα για μικρές εκρήξεις και απώλειες δεδομένων σε data centers το επόμενο διάστημα, φυσικά!


ΣΧΟΛΙΑΣΜΟΣ ΣΤΑ ΑΡΘΡΑ