αθηνόραμα digital

Παρασκευή, 26 Ιανουαρίου 2018

Apple Homepod: ξεκίνημα τον Φεβρουάριο

H πρόταση του αμερικανικού κολοσσού στην κατηγορία των "έξυπνων ηχείων" προ των πυλών

Η... αντίστροφη μέτρηση τελειώνει, λοιπόν: δεν απομένουν παρά μόνο μερικές ημέρες πριν τόσο οι δημοσιογράφοι, όσοι και οι καταναλωτές και φυσικά η ίδια η Apple αποκτήσουν σαφή πλέον εικόνα του πόσο καλή (ή όχι) είναι η πρώτη δική της πρόταση στην κατηγορία των λεγόμενων "έξυπνων ηχείων" (smart speakers): το HomePod θα ξεκινήσει να πωλείται στις 9 Φεβρουαρίου και οι προπαραγγελίες ξεκινούν από σήμερα, 26 Φεβρουαρίου, μιλώντας πάντοτε μόνο για την αμερικανική, βρετανική και αυστραλιανή αγορά (προφανώς λόγω αρχικής υποστήριξης μόνο της αγγλικής γλώσσας). Η Apple βεβαιώνει πως το HomePod θα γίνει διαθέσιμο και στην γερμανική και γαλλική αγορά έως τα τέλη Μαΐου ή αρχές Ιουνίου, πιθανώς και πάλι λόγω υιοθέτησης των σχετικών γλωσσών "σε δεύτερο χρόνο".

Το HomePod διεκδικεί μεν μία θέση σε μία προϊοντική κατηγορία εξαιρετικά ενεργή για τουλάχιστον 18 μήνες, όμως αφενός το κάνει με τον... τρόπο της Apple (απευθυνόμενο μόνο στο υψηλό της τμήμα βάσει των $349 που ζητά), αφετέρου το κάνει σε ένα χρονικό σημείο κομβικό για τις συσκευές αυτές. Τα "έξυπνα ηχεία" αναμένεται να σημειώσουν εκρηκτική εμπορική πορεία τα επόμενα χρόνια και η Apple λογικό είναι να επιθυμεί ένα ποσοστό από αυτά τα κέρδη - έχει, άλλωστε, το πασίγνωστο πλεονέκτημα των φανατικών της οπαδών, που τής εξασφαλίζει κάποια εκατομμύρια πωλήσεων ακόμη κι αν το HomePod αποδειχθεί πως δεν είναι προϊόν ιδιαίτερα καλό. Όλοι, ωστόσο, περιμένουμε πως - βάσει και της καθυστερημένης του κυκλοφορίας, καθώς υποτίθεται πως θα γινόταν διαθέσιμο τον Νοέμβριο ή τον Δεκέμβριο - θα είναι το λιγότερο αξιοπρόσεκτο, αν όχι προσεγμένο.

Το ενδιαφέρον στοιχείο στην περίπτωση του HomePod είναι πως η Apple κρατά... "κλειστά τα χαρτιά της" αναφορικά με αυτό σε πολλά επίπεδα. Το προορίζει αρχικά στους θιασώτες της μουσικής, αλλά χωρίς να υποστηρίζει άλλες υπηρεσίες πέραν της Apple Music (ούτε καν το Spotify). Η εικονική βοηθός Siri είναι μεν ενσωματωμένη στο HomePod, αλλά είναι περιορισμένης χρησιμότητας σε σχέση με την μορφή που την γνωρίζουμε από τα iPhone ή τα Mac. Και ναι μεν προωθείται ως αντίπαλος των ηχείων της διάσημης Sonos, όμως δεν θα υποστηρίζει εξ αρχής την λειτουργία λειτουργίας σε πολλαπλούς χώρους (multiroom) που θεωρείται πια βασικού επιπέδου. Ακόμη και η σύνδεση με συσκευές που αξιοποιούν την υποδομή HomeKit για λειτουργίες smart home φαίνεται περιορισμένη για την ώρα.

Όπως και να έχει... λίγες ημέρες απέμειναν για την πρώτη εικόνα - και είναι βέβαιο πως στην επόμενη εκδήλωση WWDC κάποιες από τις ανακοινώσεις της Apple θα αφορούν και στο HomePod. Όπως πάντοτε υπενθυμίζουμε (και στους εαυτούς μας) με τα προϊόντα 1.0... υπομονή!


ΣΧΟΛΙΑΣΜΟΣ ΣΤΑ ΑΡΘΡΑ