αθηνόραμα digital

Δευτέρα, 25 Σεπτεμβρίου 2017

iPhone 8, ήδη στην σκιά του iPhone X

Αναμενόμενη εξέλιξη - μήπως ωστόσο η Apple έχει υποτιμήσει τις συνέπειες μεσοπρόθεσμα;

Όπως κανείς μας δεν εξεπλάγη στις 12 Σεπτεμβρίου, όταν δηλαδή η Apple παρουσίασε τρία και όχι δύο νέα iPhone (επιβεβαιώνοντας την φημολογία πολλών μηνών και τις σχετικές διαρροές πληροφοριών στο Web), έτσι ελάχιστοι από μας εκπλήσσονται όταν σήμερα, στις 25 Σεπτεμβρίου, πολλές εταιρείες ερευνών και μέσα ενημέρωσης διαπιστώνουν το... προφανές: το ενδιαφέρον για τα iPhone 8 και iPhone 8 Plus δεν αγγίζει τα όρια του ενθουσιασμού ακριβώς. Οι Δικτυακές προπαραγγελίες είναι αξιοπρεπείς, μεν, αλλά ούτε κατά διάνοια στα αντίστοιχα επίπεδα άλλων ετών. Οι... διασκεδαστικές ουρές με φανατικούς οπαδούς έξω από τα καταστήματα της Apple για αγορά των δύο αυτών iPhone το πρωί της πρώτης μέρας διάθεσής τους είναι πολύ μικρές ή ανύπαρκτες. Όλα δείχνουν πως το αναμενόμενο απλώς συνέβη: τα iPhone 8 δεν μπορούν να συγκινήσουν όσο θα το έκαναν αν δεν είχε ανακοινωθεί το iPhone X, το οποίο θα κυκλοφορήσει μόλις έναν μήνα μετά.

Η Apple εννοείται πως το περίμενε αυτό πριν απ' όλους μας: τον λεγόμενο "κανιβαλισμό" δηλαδή πωλήσεων ανάμεσα στα δύο "συμβατικά" μοντέλα της και το "νέο". Είχε κατηγορηθεί σφόδρα επί χρόνια πως παραείχε επαναπαυθεί στον σχεδιασμό του iPhone 6 (τον οποίο ακολούθησαν... "copy/paste" τα 6S, 7 και 8) οπότε έκανε σημαντικές αλλαγές στο design, τα υποσυστήματα και την λειτουργικότητα του iPhone X έχοντας πλήρη συναίσθηση του γεγονότος ότι ουσιαστικά αυτό θα θεωρηθεί "το επόμενο iPhone". Όχι τα 8/8 Plus. Όπως δείχνουν τα πράγματα αυτό ακριβώς αισθάνεται και το καταναλωτικό κοινό, πόσο μάλλον μετά και από τις πρώτες αξιολογήσεις και βαθμολογίες των 8/8 Plus από τα αμερικανικά μέσα ενημέρωσης: όλα αναγνωρίζουν πως τα δύο νέα μοντέλα είναι πολύ καλά, πανίσχυρα, πάνοπλα κι εκσυγχρονισμένα σε όλους τους τομείς, όλα όμως υπογραμμίζουν την τυπικότητά τους ως συσκευών. Είναι ακόμη δύο iPhone όπως αυτά που διατίθενται στην αγορά εδώ και τέσσερα χρόνια, όχι κάτι με το οποίο θα δηλώσει ενθουσιασμένος κανείς - σίγουρα όχι οι αφοσιωμένοι φίλοι της Apple που θέλουν τα νεότερα προϊόντα της διακαώς.

Αντιπροσωπευτικό παράδειγμα αυτών παραμένει το iPhone X, όμως υπάρχουν πολλά ενδεικτικά στοιχεία πια που παραπέμπουν σε λανθασμένους ίσως υπολογισμούς της Apple. Ο αμερικανικός κολοσσός δεν το έχει... "ομολογήσει" επίσημα, όλοι ωστόσο περιμένουμε πως το iPhone X θα χαρακτηριστεί από χαμηλή διαθεσιμότητα - όχι μόνο αρχικά, αλλά και για σημαντικό χρονικό διάστημα μετά την "πρεμιέρα" του στην αγορά, λόγω υποσυστημάτων που δεν προσφέρονται από πολλούς κατασκευαστές. Τις οθόνες OLED, για παράδειγμα, τις παρέχει μόνο η Samsung και κανείς άλλος, ενώ μικρότερες εταιρείες προσφέρουν κάποια από τα τμήματα του συστήματος κάμερας στην όψη του iPhone X, και πάλι πιθανότατα όχι στους αριθμούς που απαιτεί η Apple προκειμένου να έχει ένα προϊόν σε ευρεία διαθεσιμότητα παντού (ακόμη και με τα δεδομένα ενός πρωτοεμφανιζόμενου).

Με άλλα λόγια δείχνει αυτήν την στιγμή πάρα πολύ δύσκολο έως απίθανο το ενδεχόμενο όλοι αυτοί οι καταναλωτές που τώρα δεν αγοράζουν ένα iPhone 8/8 Plus να λάβουν ένα iPhone X στις 3 Νοεμβρίου ή έστω λίγο αργότερα. Αυτό θα ίσχυε ούτως ή άλλως σε "κανονικές συνθήκες". Mε σημαντικό όμως ποσοστό των αφοσιωμένων φίλων της Apple να έχει μετατοπίσει το ενδιαφέρον του σε ένα συγκεκριμένο iPhone - γιατί δικαίως αυτό θεωρεί πλέον το "νέο μοντέλο" και όχι τα δύο άλλα - ο... βαθμός δυσκολίας εύρεσης του πρώτου αυξάνεται θεαματικά για όλους. Αυτό συνιστά όχι μικρό ρίσκο για τον γίγαντα του Cupertino, καθώς το τελευταίο πράγμα που θέλει μία πολυεθνική είναι να απογοητεύσει ή/και να θυμώσει μεγάλη μερίδα των καταναλωτών που την ακολουθούν πιστά. Ναι, ακόμη και μία πολυεθνική με το "ειδικό βάρος" της Apple. Ναι, ακόμη κι όταν μιλάμε για iPhone.

Το αρχικό πλάνο της Apple ήταν, ουσιαστικά, να θέσει ένα ψευδοδίλημμα στο φανατικό της κοινό: "iPhone 8/8 Plus εδώ και τώρα και (σχετικά) εύκολα ή iPhone X... κάποια στιγμή κι αβέβαια όσον αφορά στο πότε;" Το αποτέλεσμα του "διλήμματος" θα ήταν ευεργετικό ούτως ή άλλως για τα έσοδά της: είτε στην μία είτε στην άλλη περίπτωση, προέβλεπε το πλάνο, ο αμερικανικός κολοσσός θα "κρατούσε κοντά του" το κοινό αυτό και θα στερούσε πωλήσεις από τον ανταγωνισμό. Η Apple "ποντάρει" στο ενδεχόμενο οι πρώτοι αυτοί ενθουσιώδεις καταναλωτές που θέλουν τα νεότερα προϊόντα της θα κάνουν (πολλή έως πάρα πολλή) υπομονή. Ελπίζει πως και να μην βρουν το iPhone X διαθέσιμο τον Νοέμβριο ή τον Δεκέμβριο δεν θα απογοητευτούν - ή πως, στην χειρότερη περίπτωση, θα "συμβιβαστούν" τα Χριστούγεννα με ένα iPhone 8/8 Plus. Ίσως έχει δίκιο, ίσως όχι.

Δεν χρησιμοποιήσαμε, ωστόσο, την λέξη "ψευδοδίλημμα" τυχαία. Υποψήφιοι αγοραστές ενός iPhone X δεν είναι μόνο οι... οπαδοί της Apple, αφενός. Αφετέρου στο τέλος της χρονιάς θα είναι διαθέσιμος (και με σημαντικά χαμηλότερο κόστος μάλιστα) ένας αριθμός από έξοχες προτάσεις κινητών premium επιπέδου βασισμένες σε Android, με πολλά από τα χαρακτηριστικά του iPhone X σε παρόμοιο επίπεδο ποιότητας. Ίσως δεν είναι απαραίτητα λοιπόν τόσο... "μονόδρομος" όσο θα ήθελε o αμερικανικός κολοσσός το νεότερο κινητό του για πολλούς καταναλωτές. Θα έχει εξαιρετικό ενδιαφέρον, με άλλα λόγια, να διαπιστώσουμε πόσο πιστό θ' αποδειχθεί σε απολύτως πρακτικό επίπεδο πια (και όχι... θεωρητικό και για απλή συζήτηση) αυτό το πολυσυζητημένο "σκληροπυρηνικό κοινό της Apple", σε αυτό το ομολογουμένως ακραίο αλλά καθόλου απίθανο σενάριο εξαιρετικά περιορισμένης διαθεσιμότητας του iPhone X μέχρι τους πρώτους μήνες του 2018. Κάποιοι θα περιμένουν. Κάποιοι άλλοι όχι. Πόσοι θα είναι οι πρώτοι, πόσοι οι δεύτεροι και πόσες ή ποιές οι επιπτώσεις στο brand της Apple συνολικά στο μεσοδιάστημα; Όπως πάντα... ίδωμεν!


ΣΧΟΛΙΑΣΜΟΣ ΣΤΑ ΑΡΘΡΑ